Libanon

Libanezen demonstreren weer massaal na belasting op WhatsApp

Demonstratie in het centrum van Beiroet zaterdag. Beeld EPA

Tienduizenden Libanezen zijn zaterdag opnieuw de straat op gegaan om te betogen tegen de regering. Het was de derde dag van protesten tegen bezuinigingen, hoge werkloosheid, corruptie en belastingverhogingen, onder meer een heffing op telefoneren via WhatsApp.

Die laatste maatregel werd na felle protesten weer ingetrokken, maar de onrust in het land hield aan, ondanks tientallen aanhoudingen van betogers op vrijdag. Zij zouden zich schuldig hebben gemaakt aan diefstal en brandstichting, maar waren zaterdag alweer op vrije voeten.

Niet alleen hoofdstad Beiroet was zaterdag het toneel van betogingen, maar ook in de tweede stad Tripoli en andere steden gingen veel mensen de straat op. In een poging de demonstranten tegemoet te komen kondigde de minister van financiën aan dat de definitieve begroting geen extra belastingen zou bevatten.

Een demonstrant met de Libanese vlag op haar gezicht. Beeld EPA

De Libanese premier Saad Hariri benadrukte vrijdag nog dat hervormingen noodzakelijk zijn om de sputterende Libanese economie er weer bovenop te helpen. Hij verwacht van zijn partners in de regering dan ook een ‘duidelijk, definitief en overtuigend’ antwoord waaruit blijkt dat ze zich niet langer tegen die hervormingen verzetten.

Libanon staat onder druk van de Wereldbank en het Internationaal Monetair Fonds om in ruil voor financiële steun bezuinigingen door te voeren. Met 150 procent van het bruto binnenlands product is de schuldgraad van het land een van de hoogste ter wereld.

De protesten braken donderdag uit waarbij in het centrum van Beiroet zestig politieagenten en meer dan honderd betogers gewond raakten. Ook vrijdag ging het protest door. Als gevolg daarvan bleven winkels en scholen dicht. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden