E-taxi

Kunnen we straks een vliegende taxi nemen? Investeerders hopen van wel

Toyota-topman Akio Toyoda presenteerde onlangs in Las Vegas zijn plannen voor de auto's van de toekomst. Beeld AFP

Elektrische luchttaxi’s, zitten we daar op te wachten? Toyota denkt van wel. De Japanse autobouwer heeft 394 miljoen dollar geïnvesteerd in een Amerikaans bedrijf, Joby Aviation, dat zulke voertuigen maakt. “Terwijl we doorgaan in de autosector richten we onze blik ook op de lucht”, zei topman Akio Toyoda met enig gevoel voor drama.

De luchttaxi van Joby Aviation biedt plaats aan een piloot en vier passagiers. Hij ziet er volgens persbureau Bloomberg uit als een uit de kluiten gewassen speelgoeddrone en heeft zes elektrische propellers. Maximumsnelheid: rond de 320 kilometer per uur.

De taxi's mogen de lucht nog even niet in

Behalve Toyota zijn er nog een paar partijen die de nodige miljoenen in Joby hebben gestopt: Baillie Gifford, een Schotse investeringsfirma met belangen in (onder meer) autobouwer Tesla, Amazon en Netflix, en de Arabische investeringsmaatschappij Global Oryx. Geen partijen die erom bekendstaan dat ze graag geld verbrassen.

Meer bedrijven zien wel wat in de elektrische luchttaxi. Europese vliegtuigbouwer Airbus bijvoorbeeld. De Zuid-Koreaanse autofabrikant Hyundai presenteerde, met taxifirma Uber, onlangs een model. Larry Page, oprichter van Google, is betrokken bij het Amerikaanse bedrijf Kitty Hawk, dat samenwerkt met Boeing. En dan is er ook nog het Duitse Volocopter, dat draait op geld van (onder meer) Geely, het Chinese bedrijf dat eigenaar is van autobouwer Volvo.

Grote vliegtuigbouwers, grote autofabrikanten, een groot taxibedrijf en grote investeringsfirma’s: dan zou je zeggen: die e-luchttaxi, die komt er. De taxi’s mogen overigens nog niet de lucht in. Luchtvaartautoriteiten buigen zich nog over de vraag of dat wel zo’n goed idee is.

Lees ook:
Elektrische luchttaxi’s bestormen het luchtruim

Nu de batterijen steeds krachtiger én goedkoper worden, komt ook volgens Vincent Dekker elektrisch vliegen binnen handbereik.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden