250.000 slachtoffers

Katholieke kerk Nieuw-Zeeland maakt formeel excuses voor misbruik

De katholieke kerk in Nieuw-Zeeland heeft spijt betuigd voor jarenlang seksueel misbruik binnen de kerk. Beeld REUTERS
De katholieke kerk in Nieuw-Zeeland heeft spijt betuigd voor jarenlang seksueel misbruik binnen de kerk.Beeld REUTERS

De katholieke kerk in Nieuw-Zeeland heeft vrijdag formeel excuses gemaakt aan misbruikslachtoffers binnen de kerk. Kardinaal John Dew, de rooms-katholieke aartsbisschop van Wellington, bood zijn excuses aan bij de koninklijke commissie die werd aangesteld om misbruik in zorginstellingen van de kerk te onderzoeken.

“Vandaag, in acht nemend hoe belangrijk dit moment is, betuig ik spijt bij jullie, mede namens de bisschoppen en andere religieuze leiders”, zei hij. “Vandaag bied ik ook mijn excuses aan namens hen die ons als bisschoppen en leiders van de katholieke kerk zijn voorgegaan. Wij praten hun en onze daden, die schade hebben aangericht, niet goed”, aldus Dew.

Premier Jacinda Ardern stelde de koninklijke commissie in 2018 aan, omdat het land volgens haar “een donker hoofdstuk in zijn geschiedenis” onder ogen moest komen. Hoewel eerst gericht op zorginstellingen, werden later ook de kerken zelf en andere religieuze instellingen aan het onderzoek toegevoegd.

Een tussentijds rapport dat in december vorig jaar naar buiten kwam, toonde aan dat tussen de jaren zestig en het begin van de 21ste eeuw tot een kwart miljoen kinderen, jongeren en kwetsbare volwassen fysiek en seksueel werden mishandeld in de instellingen. Kinderen van soms slechts negen maanden oud zouden zijn misbruikt door medewerkers, geestelijken en pleegouders. De slachtoffers werden onder meer verkracht en ondergingen elektrische schokbehandelingen.

“Wij erkennen dat het systeem en de cultuur binnen de kerk dit misbruik mogelijk hebben gemaakt. Dit systeem en deze cultuur hebben jullie in de steek gelaten en moeten veranderen”, aldus Dew.

De koninklijke commissie zal de regering later dit jaar adviseren over de kwestie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden