Verenigde StatenRechtszaak

Jury overlegt over schuldvraag George Floyd, Minneapolis zet zich schrap

Demonstranten maandag op de straten van Minneapolis tijdens het slotpleidooi in de zaak-Floyd. Beeld REUTERS
Demonstranten maandag op de straten van Minneapolis tijdens het slotpleidooi in de zaak-Floyd.Beeld REUTERS

In het proces rond de spraakmakende dood van de zwarte Amerikaan George Floyd is het de beurt aan de jury.

Maandagavond Nederlandse tijd zonderden de juryleden zich af om zich te buigen over de vraag of de witte ex-agent Derek Chauvin (45) schuldig is aan het overlijden van Floyd tijdens diens arrestatie vorig jaar in Minneapolis. Het is nog onduidelijk wanneer de jury van twaalf burgers tot een besluit komt. Een juryberaad kan in de Verenigde Staten dagenlang duren, tegelijkertijd kan het een kwestie van uren zijn.

Bij een veroordeling kan de ontslagen agent een celstraf van tientallen jaren krijgen.

De openbaar aanklager verklaarde in zijn slotpleidooi dat Floyd ‘met zijn allerlaatste adem om hulp vroeg’ en dat hij voor niemand een bedreiging vormde. “George Floyd smeekte totdat hij niets meer kon zeggen”, zei hij tegen de jury. “Het enige dat nodig was, was een beetje compassie. Dat werd die dag niet getoond.”

De advocaat van Chauvin kwam maandag als laatste aan het woord en vroeg om vrijspraak. Hij omschreef zijn cliënt als een “redelijke politieagent” toen hij te maken kreeg met een “grote” man als Floyd, die niet meewerkte aan zijn arrestatie toen Chauvin als back-up ter plaatse kwam.

Chauvin, die negentien jaar agent was, maakte geen gebruik van zijn recht om in de rechtbank een verklaring af te leggen. In de rechtbank van Minneapolis kwamen de afgelopen weken meer dan veertig getuigen aan het woord. Er werden onder meer tegenstrijdige verklaringen afgelegd over de doodsoorzaak van Floyd. De aanklagers zeiden dat Chauvin te ver ging bij de aanhouding, terwijl de verdediging wees naar de hartklachten en het drugsgebruik van de arrestant. Ook werden de uitlaatgassen van een auto die bij Floyd stond erbij gehaald.

Nationale garde ingeroepen in Minneapolis

Om geweld en plunderingen na de uitspraak te voorkomen, hebben de autoriteiten in Minneapolis een grote veiligheidsoperatie opgetuigd. Er liepen maandag in de stad zo’n 3000 militairen van de Nationale Garde rond en er waren nog eens 1100 manschappen van andere veiligheidsdiensten actief, zo meldde The Washington Post. De inzet heet ­Operatie Veiligheidsnet, en moet voorkomen dat de situatie uit de hand loopt. De dood van Floyd veroorzaakte vorig jaar dagenlang hevige rellen in de stad en elders in de Verenigde Staten.

Floyd werd opgepakt omdat hij in een supermarkt met een vals bankbiljet van 20 dollar sigaretten zou hebben betaald. Chauvin drukte tijdens de aanhouding ruim 9 minuten zijn knie op de nek van Floyd. De beelden waarop de 46-jarige in handboeien op de grond in bedwang wordt gehouden en meermaals zegt niet te kunnen ademen, gingen de wereld over.

Zijn dood leidde tot grote onrust in en buiten de Verenigde Staten. Floyd werd het gezicht van de zogenoemde Black Lives Matter-protesten tegen racisme, net als andere zwarte Amerikanen die door politiegeweld stierven.

Lees ook:

Tijdens de George Floyd-zaak gaat het doden door de politie gewoon door

De dood van Floyd leidde in heel de Verenigde Staten en ver daarbuiten tot verontwaardiging. Maar het politiegeweld tegen zwarte of gekleurde Amerikaanse mannen gaat nog altijd door.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden