ProfielJeremy Corbyn

Juist nu Labourleider Corbyn gelijk krijgt over de Britse gezondheidszorg, wordt hij vervangen

Jeremy Corbyn.Beeld Reuters.

Jeremy Corbyn zwaait af als leider van de Britse Labourpartij. Wat bracht de man die in 2015 zo onverwacht aan het roer kwam, ten val? 

Het laatste jaar van Jeremy Corbyn als leider van de Britse partij Labour was niet wat hij ervan had gehoopt. Hij droomde ervan de verkiezingen te winnen. Hij hoopte daarna miljarden te kunnen investeren in de National Health Service (NHS), de gratis Britse ­gezondheidszorg die al voor de coronacrisis in een deplorabele staat verkeerde.

In plaats daarvan werd hij verslagen zoals bijna nog nooit een partij verslagen werd. Bijzonder pijnlijk was het verlies bij de verkiezingen op 12 december 2019, toen vele kiesdistricten waar de kiezers nooit iets anders hadden gestemd dan Labour, plots in meerderheid voor de Conservatieven en Boris Johnsons ‘Get brexit done’ stemden. Labour kreeg 26 procent minder stemmen dan de Conservatieven.

Investeringen in de zorg

Hadden ze geweten dat de gezondheidszorg twee maanden later zo’n belangrijke rol zou gaan spelen, dan hadden de kiezers misschien anders gekozen. Dan waren ze waarschijnlijk wel gevallen voor Corbyns voort­durende pleidooi voor meer investeringen in de NHS en in verpleegkundig personeel. Destijds was de ergernis van kiezers over Jeremy Corbyn echter zo groot, dat ze massaal het ­signaal gaven dat de partijleider wat hen betreft de pot op kon.

Corbyn had dan ook een heleboel dingen verkeerd gedaan. Hij was in het vage gebleven over wat er moest gebeuren met de brexit. Hij had op zijn minst de indruk gewekt dat hij een antisemiet was. Hij had een heel jaar lang gevraagd om verkiezingen, maar hield ze toen puntje bij paaltje kwam toch tegen.

Het waren geen strategieën waarmee hij de harten van zijn kiezers zou winnen, zo bleek. Daarom wordt Corbyn vandaag vervangen door een nieuwe leider. De afgelopen weken en maanden konden de 600.000 partijleden per post stemmen, vandaag wordt de uitslag bekendgemaakt.

Linksbuiten en socialist

Corbyn werd in juni 2015 vrij ­onverwacht de leider van zijn partij. Liefst 60 procent van de leden koos voor hem. Tot dat moment was hij altijd de linksbuiten van de fractie geweest, een rechtgeaard socialist in een tijd dat socialisme helemaal niet meer populair was. Na jaren van links-­liberalisme had Labour plots behoefte aan rechtlijnigheid, uitgedragen door een man die nooit een druppel alcohol drinkt en in zijn vrije tijd het liefst in zijn eentje gaat hardlopen.

Zodra het debat over brexit losbarstte, begon het gezag van Corbyn af te brokkelen. Hij stemde zelf om in de EU te blijven, maar werd nooit een hartstochtelijk verdediger van Europa. Dat leek in eerste instantie de juiste richting, omdat de Labour-stemmers zowel ‘leavers’ als ‘remainers’ telden. Met opzwepende speeches wist ­Corbyn in 2017 te voorkomen dat de Conservatieven de verkiezingen wonnen. Theresa May bleef aan de macht, maar met een minderheidsregering.

Starmer volgt Corbyn op 

De Britse politicus Keir Starmer volgt Jeremy Corbyn op als leider van de Labourpartij. Hij won de stemming onder de leden van de grootste oppositiepartij van de twee andere kandidaten, Rebecca Long-Bailey en Lisa Nandy.

De centrumlinkse mensenrechtenadvocaat Starmer gold al lange tijd als favoriet voor de leidersfunctie. Hij wordt gezien als gematigder dan Corbyn. Hij is ook een verklaard tegenstander van brexit, maar zal het daar naar verwachting niet meer over hebben. “De strijd om blijven of uittreden is voorbij”, zei hij tijdens een debat in februari.

De interne verkiezing van de Labourleider liep door de coronacrisis anders dan gepland. De uitslag had eigenlijk bekendgemaakt moeten worden op een partijconferentie in Londen, maar die is afgeblazen. Partijleden kregen de uitslag nu via internet te horen.

Later kregen zijn kiezers steeds meer genoeg van de halfhartige houding van hun leider, die over onvoldoende sociale antennes leek te beschikken om te begrijpen dat hij het anders moest gaan aanpakken. Daar kwam bij dat hij de indruk een anti­semiet te zijn niet echt van zich af wist te schudden. Hij bleef verkeerde dingen zeggen als hij naar zijn mening daarover werd gevraagd, waarvoor hij zich later weer moest verontschuldigen. Ook werden klachten over antisemitisme in de partij niet serieus ­genoeg genomen. 

Krachteloos

Een jaar geleden barstte de bom toen een aantal prominente Lagerhuisleden uit onvrede over Corbyns leiderschap de partij verlieten. Ze verweten hem te zwalken in zijn mening over brexit en ook zijn schijnbare krachteloosheid tegen de voortdurende beschuldigingen van jodenhaat ­waren te veel geworden.

Daarna lukte het de 70-jarige ­Corbyn niet meer om de geest in de fles te krijgen. Zowel bij de Europese verkiezingen als bij de landelijke in december 2019 verloor hij. Hem rest nu niets anders dan het stokje over te dragen, precies op het moment dat het Britse gezondheidssysteem lijkt te bezwijken onder de coronacrisis.

Lees ook:

Ouderwets links of terug naar de middenweg? Labour kiest een nieuwe leider

De Britse Labour-partij kiest een nieuwe leider. Favoriet zijn de vermogende Sir Keir Starmer en Rebecca Long-Bailey, lieveling van de vertrekkende voorman Jeremy Corbyn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden