Wintersport

Italiaanse economie krijgt weer een dreun nu de skiliften dicht blijven

Alleen professionele skieërs mogen op de piste in het Noord-Italiaanse winstersportoord Breuil-Cervinia.Beeld AFP

Italië houdt skiliften in de kerstvakantie dicht. Een tegenvaller voor alle wintersportoorden, maar de regering wil een nieuwe golf besmettingen echt voorkomen.

De Italianen die het heerlijk vinden om ’s winters van besneeuwde bergpistes te zoeven, moeten hun skihelmen en skibrillen voorlopig in de kast laten liggen. Want het ziet ernaar uit dat hun regering komende week besluit dat alle skiliften in het land met Kerstmis en rond de jaarwisseling dicht moeten blijven. Ze mogen misschien pas na 10 januari open. 

Premier Giuseppe Conte heeft zijn handtekening nog niet onder een definitieve beslissing gezet, maar minister voor regionale zaken Francesco Boccia liet donderdag weinig ruimte. Hij zei: “De skiliften en de wintersportsector, die fundamenteel voor onze economie zijn, gaan weer open wanneer de epidemie is afgekoeld. We hopen dat dit over een maand of anderhalf zal zijn. Veiligheid en gezondheid gaan vóór alles.”

Italië werd in februari als eerste land van Europa keihard geraakt door het coronavirus. Tijdens die eerste golf stierven dertigduizend patiënten. Het land ging twee maanden lang helemaal op slot. Op dit moment is de besmettingscurve van de tweede golf onder andere dankzij regionale lockdowns aan het afvlakken. Wat Conte níet wil, is dat die curve in januari weer stijgt zoals in de vroege herfst gebeurde, nadat de Italianen in de zomer naar hun stranden waren gestroomd en feesten vol gezoen en gedans een aantal strandtenten in virusverspreidingsbommen hadden veranderd. Italië nadert inmiddels de 53.000 coronasterfgevallen.

Een derde van de jaarlijkse verdiensten

Het voorlopig dichthouden van de skiliften is een teleurstelling voor de ruim twee miljoen Italiaanse skiërs en snowboarders die zich verheugden op de adrenalinestootjes die de knisperende sneeuw onder hun voeten veroorzaakt, en het rozige en voldane gevoel waarmee ze ’s middags van de piste stappen. Maar voor de ruim honderdduizend Italianen die hun inkomen uit de wintersportsector halen, is het dichthouden van de skiliften met Kerstmis veel erger: zij lopen in de komende kerstperiode een derde van hun jaarlijkse verdiensten mis.

Het coronavirus geeft de Italiaanse economie nu de zoveelste dreun, want de skisector is hier fors: er wordt jaarlijks ongeveer 11 miljard euro mee verdiend. In de skioorden van de Italiaanse Alpen en Dolomieten zijn toeristen goed voor twintig miljoen overnachtingen; de vakantiegangers geven per persoon per dag bijna 140 euro uit. 

Het zijn niet alleen uitbaters en het personeel van de 2200 skiliften die hun inkomen nu zien instorten, maar ook hoteleigenaren, 14.000 skileraren, buschauffeurs, dj’s die in de après-skitenten de zware, beschoende voeten van de vloer laten komen, medewerkers van de skipaskassa’s, verhuurders van materiaal en verkopers van skikleding. Luca Zaia, voor oppositiepartij Lega gouverneur van de regio Veneto met zijn chique skioord Cortina d’Ampezzo, verwoordde de woede en frustratie deze week zo: “Voor de economie is het dichthouden van de skipistes zelfmoord.”

Geen zin in een derde golf

De gouverneurs van de regio’s met de meeste en grootste skigebieden – Valle d’Aosta, Lombardije, Trentino-Alto Adige en Veneto – hadden deze week met de moed der wanhoop nog een gedetailleerd protocol gepresenteerd waardoor het virus zo weinig mogelijk kans zou krijgen om zich tussen de snowboarders en skiërs te verspreiden. Het ging van een verplicht mondkapje en beperkte toegang tot de bergrestaurants tot de met 50 procent gereduceerde capaciteit van kabelliften en een limiet aan het aantal dagelijkse skipassen.

Maar de regering is niet onder de indruk. Premier Conte zei begin deze week op tv dat hij begrijpt dat het skiën op de bergen zelf niet zo gevaarlijk is qua besmettingen, maar dat de ophopingen van mensen die daarvoor en daarna plaatsvinden het probleem zijn: rijen voor de skipaskassa, rijen voor de skiliften, volle restaurants in de hotels, nachtelijk geborrel onder vrienden. De regering is doodsbenauwd dat het toestaan van skiën en snowboarden tijdens de kerstvakantie een derde coronagolf veroorzaakt.

De bezorgde regiogouverneurs wijzen nu naar de buurlanden met Alpen waar wintersporters in de kerstvakantie waarschijnlijk wél hun hart kunnen ophalen: Zwitserland, Oostenrijk en Slovenië. Ze eisen dat Italië zijn grenzen in die periode sluit zodat skiërs niet dáárheen gaan. Maar dat zou tegen de Europese regels zijn, heeft de Europese Commissie duidelijk gemaakt. Als niet alle Alpenlanden hun skiliften stil laten staan, overweegt Rome om Italiaanse snowboarders en skiërs die uit het buitenland terugkeren een quarantaine van veertien dagen op te leggen.

Lees ook:

EU-landen en vakantiegangers maken zich zorgen: valt het wintersportseizoen nog wel te redden?

Onder meer Duitsland, Italië en Frankrijk willen het skiseizoen EU-breed stilleggen om oplaaien van de pandemie te voorkomen. Oostenrijk en Zwitserland verzetten zich.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden