Onder vuur

Is de baas van de Wereldbank een klimaatontkenner?

David Malpass, president van de Wereldbank, op bezoek in Japan. Beeld AP
David Malpass, president van de Wereldbank, op bezoek in Japan.Beeld AP

De baas van de Wereldbank zou een klimaatontkenner zijn, zo luidt de beschuldiging van oud-vicepresident Al Gore. Ook de Amerikaanse president Joe Biden is kritisch over zijn uitspraken. Maar de Wereldbankbaas is niet van plan om af te treden.

Annelies Roon


“Ik weet het niet, ik ben geen wetenschapper”, antwoordde president van de Wereldbank David Malpass vorige week. De vraag die hij tot drie keer toe kreeg voorgelegd tijdens een publieksavond van The New York Times was duidelijk genoeg: accepteert u de wetenschappelijke consensus dat er sprake is van door mensen veroorzaakte klimaatverandering?

Aanleiding voor die vraag was een aanval van Al Gore, voormalig vicepresident van de Verenigde Staten en voorvechter van de strijd tegen klimaatverandering. “Malpass is een klimaatontkenner” had hij gezegd tijdens een eerder evenement van The New York Times. “Die man moet weg.”

De Wereldbank is een financiële organisatie van de Verenigde Naties, die jaarlijkse vele miljarden te besteden heeft aan Social Development Goals (SDG’s). Armoedebestrijding hoort daarbij, het tegengaan van klimaatverandering ook.

Hakkelen

Malpass werd in 2019 door Donald Trump naar voren geschoven als baas van het instituut en werd eerder al in verband gebracht met klimaatontkenners. Gevraagd naar zijn stellingname over de betrouwbaarheid van klimaatwetenschap in het NYT-interview, hakkelde hij. “Ik weet niet of iedereen hier antwoord op moet kunnen of willen geven.” Het geroezemoes uit de zaal werd luider toen hij vervolgens een vrij algemeen verhaal begon over de rol van de Wereldbank. De interviewer herhaalde de vraag nog maar eens. Het antwoord “ik weet het niet” leverde hem een storm van kritiek op.

De woordvoerder van president Biden ‘veroordeelde’ de woorden van de bankpresident. “Wij verwachten van de Wereldbank dat deze wereldwijd de toon aangeeft in klimaatambitie en -actie”, zei deze bij een persconferentie.

Protest tegen Malpass bij het pand van de Wereldbank. Beeld AFP
Protest tegen Malpass bij het pand van de Wereldbank.Beeld AFP

Het vertrek van de bankpresident, waar Al Gore toe oproept, lijkt er niet in te zitten. Zijn zittingstermijn loopt nog tot 2024. In een interne nota aan zijn medewerkers stelde hij, twee dagen na het NYT- interview, alsnog: “Het is duidelijk dat menselijke activiteiten klimaatverandering veroorzaken.” Vervolgens benadrukte hij dat het “essentieel is dat de Wereldbank blijft werken aan het terugdringen van de uitstoot van broeikasgassen.”

Bizar en knullig

Karen Maas, directeur van het Impact Centre Erasmus, dat onderzoek doet naar de SDG’s van de Verenigde Naties, vindt de aanvankelijke aarzeling van Malpass om zich achter de klimaatwetenschap te scharen, ‘bizar’ en ‘heel knullig’.

De Wereldbank is zo’n beetje het belangrijkste instituut om klimaatverandering serieus te nemen, vindt zij. “De investeringen van de Wereldbank hebben een enorme impact. Als dan de president dit soort uitspraken doet, voedt dat klimaatsceptici. Terwijl we het onderwerp nu net op de publieke agenda hebben.”

Frank Biermann, hoogleraar Global Sustainability Governance bij Universiteit Utrecht, noemt de uitspraken van Malpass “erg problematisch”. “Het lijkt alsof hij de menselijke invloed op het klimaat niet wil zien. Dit is een probleem en vereist een duidelijke excuus en rectificatie.” Het interne memo van de bankpresident is daarvoor niet voldoende, vindt Biermann.

Meer investeren

Maas heeft niet de indruk dat klimaatverandering op dit moment de hoogste prioriteit is bij de investeringen van de Wereldbank. Ook Biermann deelt die kritiek. “Het is belangrijk dat de Wereldbank zich veel sterker inzet voor hernieuwbare energie en de uitfasering van steenkool en andere fossiele brandstoffen.”

Zelf ziet de Wereldbank dat anders. Met een budget 26 miljard dollar aan klimaatleningen noemt de bank zichzelf ‘de grootste investeerder in klimaatmaatregelen in opkomende economieën.’ Alle suggestie dat deze koers met de komst van Malpass zou zijn verlaten, weerlegt de bank. De investeringen in klimaat zouden in de afgelopen vijf jaar zijn gestegen van 20 naar 28 procent van het totaalbudget.

Lees ook:
‘Accountants moeten ook letten op klimaateffect van grote vervuilers’

Accountants moeten de bedrijfsrisico’s van klimaatvervuiling door bedrijven controleren. Dat eist Milieudefensie maandag in een brandbrief aan boekhouders van 29 grote vervuilers.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden