Kylie Moore-Gilbert

Iran laat van spionage verdachte Australische vrij na gevangenenruil

Kylie Moore-Gilbert, hier op videobeeld van 26 november, na haar vrijlating. Beeld Reuters
Kylie Moore-Gilbert, hier op videobeeld van 26 november, na haar vrijlating.Beeld Reuters

Na twee jaar te zijn vastgehouden in Iran mag hoogleraar Kylie Moore-Gilbert eindelijk afreizen naar Australië.

Kylie Moore-Gilbert mag naar huis. De Brits-Australische hoogleraar werd in 2018 in Iran gearresteerd op verdenking van spionage. Nu is ze vrijgekocht door Australische autoriteiten; in ruil voor de vrijlating mag Iran drie Iraanse gedetineerden uit Thailand terug thuis verwelkomen.

De 33-jarige Moore-Gilbert is hoogleraar Midden-Oostenstudies aan de universiteit van Melbourne, de tweede stad van Australië. In september 2018 woonde ze een conferentie bij in de Iraanse stad Qom. Voor ze terug kon reizen naar Australië, werd ze op het vliegveld van hoofdstad Teheran aangehouden door leden van de Iraanse Revolutionaire Garde, het hoogste militaire korps van Iran. Een andere academicus en iemand die door Moore-Gilbert was geïnterviewd, hadden haar als ‘verdacht’ aangemerkt bij de autoriteiten, die daarop besloten haar te arresteren wegens spionage. Enige tijd later werd ze veroordeeld tot tien jaar cel. Moore-Gilbert heeft altijd ontkend een spion te zijn. Een aanbod om als spion voor Iran te gaan werken in ruil voor haar vrijlating, sloeg ze af.

‘Lang en traumatisch’

In augustus sloegen dierbaren van Moore-Gilbert alarm toen bleek dat ze was overgeplaatst naar de beruchte Qarchak-vrouwengevangenis, waar volgens mensenrechtenorganisaties martelingen en executies plaatsvinden. Eind oktober mocht ze terug naar de gevangenis in Teheran, en nu is er een deal gesloten om haar vrij te laten in ruil voor drie Iraanse gedetineerden. Thailand bevestigt dat het gaat om drie Iraniërs die in het land vastzaten vanwege een mislukte bomaanslag in Bangkok in 2012. Overigens ontkent Thailand dat de vrijlating van de mannen iets te maken heeft met Moore-Gilberts vrijlating, maar Iraanse staatsmedia spreken dat tegen.

Moore-Gilbert was volgens de Australische premier Morrison, die haar vrijlating ‘een wonder’ noemde, ‘vrolijk’ toen hij haar aan de telefoon sprak. Zelf bedankte ze in een reactie iedereen die voor haar gestreden had. Ze omschreef haar gevangenschap als ‘lang en traumatisch’, maar had ook mooie woorden over voor Iran: “Ik heb alleen maar respect voor de warme en genereuze Iraanse bevolking, ondanks het onrecht dat me is aangedaan. Ik kwam naar Iran met vriendschappelijke intenties, en dat sentiment is alleen maar sterker geworden.”

Overigens duurt het nog even voor Moore-Gilbert helemaal op vrije voeten is; ze moet eerst twee weken in quarantaine.

Lees ook:

Iran: ‘17 CIA-spionnen aangehouden’

Iran heeft de afgelopen maanden naar eigen zeggen 17 Iraniërs gearresteerd die zouden werken voor de CIA, de buitenlandse inlichtingendienst van de Verenigde Staten.

Supermacht Amerika kan het recalcitrante Iran moeilijk accepteren

De afkeer van Iran onder hardliners in Washington gaat verder dan concrete meningsverschillen. Het eigengereide Teheran confronteert de VS met de grenzen van zijn macht.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden