Nieuws Ruimtevaartwedloop

India wil met eigen maanmissie laten zien dat het meetelt

De raket met de maanlander Chandrayaan 2 stijgt maandag op van het Satish Dhawan Space Centre aan de zuidoostkust van India. Beeld EPA

India heeft maandag alsnog een maanraket gelanceerd. De missie was een week geleden een uur voor de lancering gestaakt vanwege een technisch mankement, maar deze keer verliep alles goed. 

Als de missie slaagt, zal India het vierde land zijn – na de Verenigde Staten, China en de voormalige Sovjet-Unie – dat het presteert om een lander beheerst te laten neerkomen op de maan.

De hindoenationalistische regering van de Indiase premier Narendra Modi wil met de missie graag laten zien dat India meetelt in de ruimtevaart en dat het land in staat is om dit soort complexe operaties betrouwbaar en relatief goedkoop te volbrengen. De missie kost slechts 10 miljard rupee, zo’n 130 miljoen euro. Modi toonde zich maandag enthousiast over de volgens hem ‘volledig inheemse’ operatie. ‘Deze missie zal nieuwe kennis over de maan opleveren’, twitterde hij.

Het Indiase ruimtevaartagentschap ISRO hoopt met Chandrayaan 2 (‘Maanvaartuig 2’) als eerste te landen op de zuidpool van de maan, waar een voertuig vervolgens onderzoek moet gaan doen. Het vermoeden is dat zich daar water bevindt, wat cruciaal kan zijn voor toekomstige langere maanmissies.

Op de achtergrond speelt dat in Azië een ruimtevaartwedloop groeit, waarbij China, India en Japan de belangrijkste rivalen zijn. China wil in de komende jaren astronauten op de maan zetten en wil er ook een basis bouwen. In reactie daarop heeft president Donald Trump aangekondigd dat de Amerikanen ook weer naar de maan gaan, om daarna door te stoten naar Mars, de dichtstbijzijnde planeet.

Lees ook:

De nieuwe race naar de ruimte

Er was al een ruimtevaartwedloop tussen de Amerikanen en de Russen. De race naar het heelal heeft zich nu verplaatst naar Azië. In China gaat het ‘superhard’, maar ook India maakt indruk.

Het was een mirakel dat de maanlanding goed verliep

Het was een extreme expeditie. De risico’s waren groot, de kosten enorm. Toch werd op 16 juli 1969 de Saturnus V gelanceerd met aan boord maanlander Eagle. Vijf dagen later zette Neil Armstrong zijn voet op de maan met die woorden: ‘Een kleine stap voor een mens, een reuzensprong voor de mensheid’.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden