Hongkong Aanslag

Huis van rebelse Hongkongse mediabaron bekogeld met brandbommen

De Hongkongse mediatycoonJimmy Lai bij een recente demonstratie. Beeld Getty Images

Volgens mediatycoon Jimmy Lai zitten zogeheten triades, Hongkongse misdaadbendes, achter een aanval met molotovcocktails op zijn woning.

Onbekenden hebben in de nacht van woensdag op donderdag brandbommen gegooid naar het huis van de Hongkongse mediatycoon Jimmy Lai. De uitgever van kranten, tijdschriften en websites is de enige prominente Hongkongse magnaat die openlijk de demonstraties voor democratie steunt.

Twee mannen in donkere T-shirts gooiden rond één uur ’s nachts molotovcocktails naar zijn woning in een welvarende wijk van Hongkong en scheurden weg op een motorfiets. Een bewaker bluste het vuur, er vielen geen slachtoffers. Het incident vestigt de aandacht op de sterke verdeeldheid in de metropool over de betogingen, die al drie maanden duren.

Vechter

Een woordvoerder van Lai beschuldigt vechtersbazen van de triades, beruchte Hongkongse misdaadbendes, ervan de brandbommen te hebben gegooid. Pro-democratie-activisten verdenken het bewind in Peking ervan deze gangsters in te zetten om tegenstanders te intimideren.

Andere vooraanstaande Hongkongse zakenmensen houden zich op de vlakte over de protesten of praten Peking naar de mond, uit vrees hun economische belangen te schaden. Maar Lai is uit ander hout gesneden. Hij smokkelde zichzelf ooit als twaalfjarige op de bodem van een vissersboot van China naar Hongkong, dat toen nog een Britse kroonkolonie was. Lai werkte zich van straatarm manusje-van-alles in een fabriek op tot steenrijke zakenman en moet niks hebben van de communistische partij. Zijn bladen en websites zijn kritisch over het bewind in Peking en hijzelf valt in columns president Xi Jinping soms persoonlijk aan. Ook loopt de zeventigjarige Lai geregeld mee in de betogingen. “Als je de strijd niet aangaat, word je bang”, zei hij laatst tegen The New York Times. “Ik ben altijd een vechter geweest.”

'Verrader’

Het Chinese bewind beschuldigt de rebelse tycoon ervan een trawant te zijn van de Verenigde Staten en staatsmedia maken hem uit voor ‘onruststoker’ en ‘verrader’. Lai zelf ontkent een handlanger te zijn van de VS, maar geeft wel toe dat hij warme banden heeft met Amerika.

Zo ging de mediabaron in juli nog op bezoek bij de Amerikaanse vice-president Pence en buitenlandminister Pompeo om hen ervan te overtuigen dat de pro-democratie-protesten in Hongkong van belang zijn voor de rivaliteit tussen Peking en Washington. Volgens Lai moet de huidige handelsoorlog tussen Amerika en China ook worden gezien als een conflict tussen democratische en autocratische waarden. “Wij strijden in Hongkong voor waarden die we delen met de VS”, zei hij tegen tv-zender CNN. 

Komend weekend nieuwe protesten

China ‘begrijpt, respecteert en steunt’ het besluit van de autoriteiten in Hongkong om een omstreden uitleveringswet in te trekken. Dat heeft Carrie Lam, de hoogste bestuurder van de semi-autonome stad, donderdag verzekerd. Het wetsvoorstel was drie maanden geleden de aanleiding voor grote demonstraties, die nog steeds aanhouden. Lam voegde er aan toe dat de andere eisen van de betogers niet kunnen worden ingewilligd. De demonstranten eisen Lams aftreden, een onafhankelijk onderzoek naar politiegeweld, en volledig vrije verkiezingen. Ook willen ze geen ‘relschoppers’ meer worden genoemd. De activisten hebben voor komend weekend nieuwe protesten aangekondigd, onder meer bij de luchthaven.

Lees ook:

Achter het sportveld van Shenzhen oefent de Chinese militaire politie

Peking dreigt het leger naar Hongkong te sturen. De militaire politie oefent op een paar uur van de grens.

Hongkong trekt omstreden wet formeel terug

Hongkong trekt de voorgestelde omstreden uitleveringswet formeel terug. Dat heeft regeringsleider Carrie Lam woensdag tijdens een bijeenkomst met parlementariërs meegedeeld.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden