Spionage

Hoofd Spaanse geheime dienst moet opstappen na Pegasus-schandaal

Paz Esteban, hoofd van de Spaanse geheime dienst, moet vertrekken als gevolg van de onthullingen rondom het gebruik van Pegasus tegen Catalaanse politici.  Beeld ANP / EPA
Paz Esteban, hoofd van de Spaanse geheime dienst, moet vertrekken als gevolg van de onthullingen rondom het gebruik van Pegasus tegen Catalaanse politici.Beeld ANP / EPA

Het hoofd van de Spaanse geheime dienst, Paz Esteban, is ontslagen na onthullingen dat leden van de Catalaanse onafhankelijkheidsbeweging waren afgeluisterd met Pegasus.

Redactie Trouw

De Spaanse regering heeft dinsdag de baas van de geheime dienst van het land, het CNI, ontslagen omdat de dienst de spyware Pegasus ingezet zou hebben tegen kopstukken van de Catalaanse onafhankelijkheidsbeweging. Tijdens een besloten parlementaire commissie zou Esteban volgens sommige aanwezige Spaanse parlementariërs bevestigd hebben dat het CNI juridische toestemming had verkregen om de spyware in te zetten tegen de Catalaanse beweging.

Ook kreeg de dienst veel kritiek doordat het een jaar duurde voordat ontdekt werd dat de telefoons van premier Pedro Sánchez en de minister van defensie Margarita Robles het doelwit waren geweest van Pegasus. Daarbij werd een grote hoeveelheid data die op de toestellen stond, buitgemaakt.

Volgens de regering zijn deze hacks niet uitgevoerd door de Spaanse geheime dienst, maar door een buitenlandse overheidsdienst. Spaanse media wijzen naar Marokko, omdat dit land in een diplomatieke crisis met Spanje verwikkeld was ten tijde van de hacks.

Herstellen van vertrouwen

Pegasus is ontwikkeld door het Israëlische cyberbedrijf NSO, en is een van de meest geraffineerde soorten spyware die er bestaat; het verschaft toegang tot alle bestanden op een telefoon, maakt het mogelijk telefoongesprekken af te luisteren en kan de microfoon van een toestel op afstand gebruiken om mee af te luisteren.

De linkse Catalaanse partij ERC, die de huidige Spaanse minderheidsregering van premier Sánchez steunt, had gedreigd die steun in te trekken tenzij de regering stappen zou nemen om het vertrouwen te herstellen. Dinsdag werd bekend dat Esteban vervangen zal worden door Esperanza Casteleiro, de voormalige onderminister van defensie.

Lees ook:

Spaanse regering in de problemen door spionageschandalen met Israëlische spyware

De onthullingen rondom de Israëlische spionagesoftware Pegasus volgen elkaar in Spanje snel op. Nadat bekend werd dat Catalaanse separatisten werden bespioneerd, blijken ook telefoons van regeringsleiders gehackt tijdens een diplomatieke crisis met Marokko.

Regimes bespioneren journalisten en activisten met spyware die mobieltjes overneemt

Journalisten, activisten, politici. Allemaal staan ze op een lijst met 50.000 telefoonnummers, en mogelijk waren ze allemaal doelwit van misschien wel de meest geraffineerde spyware die er bestaat: Pegasus.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden