ProfielFadel Shaker

Hoe een van de grootste popsterren uit de Arabische wereld veroordeeld werd tot 22 jaar cel

Fadel Shaker (rechts).  Beeld Hollandse Hoogte/AFP
Fadel Shaker (rechts).Beeld Hollandse Hoogte/AFP

De populaire Libanese popster Fadel Shaker is bij verstek veroordeeld tot 22 jaar cel. Hij zou een terroristische groepering financieel en logistiek hebben ondersteund. 

Tien jaar geleden stond Fadel Shaker, een van de grootste popsterren van de Arabische wereld, nog in de Brabanthallen. De zanger werd onthaald door een uitzinnig publiek, aldus het Brabants Dagblad destijds. De ‘Koning van de Romantiek’ stond toen nog bekend om zijn zoete liefdesliedjes.

Inmiddels ziet het leven van de popster er heel anders uit. Een groot deel van zijn fans wil niks meer van hem weten, en zelf wil hij niets meer van zoete liefdesliedjes weten sinds hij zich tot het salafisme bekeerde. Donderdag werd de Libanese zanger veroordeeld tot 22 jaar cel voor het financieel en logistiek ondersteunen van een terroristische groepering. 

Het gaat daarbij om de beweging van de salafistische geestelijke Ahmad al-Assir. Deze oud-imam uit het zuidelijke stadje Sidon groeide in bekendheid nadat hij zich vanaf het begin van de Syrische burgeroorlog fel uitsprak tegen het Assad-regime. Op het hoogtepunt van Assirs populariteit waren enkele honderden Libanezen, waaronder dus de beroemde popster, lid van zijn beweging.

Popmuziek als zondige bezigheid

Fadel Shaker is het kind van Libanese en Palestijnse ouders, hij groeide op in het Palestijnse vluchtelingenkamp Ain al-Hilweh. Hij begon zijn zangcarrière met optredens op bruiloften, en in 1998 kwam zijn debuutalbum uit. Al snel was Shaker een van de populairste zangers van het Midden-Oosten.

In 2012 kwam de plotselinge ommezwaai: Shaker verkondigde dat popmuziek een zondige bezigheid was, liet zijn baard staan en sloot zich aan bij de beweging van Assir.

 Vanaf dat moment was hij geregeld aanwezig bij publieke bijeenkomsten van de geestelijke, waar hij religieuze liederen zong. Ook zou Shaker geld aan Assir hebben gegeven waarmee wapens zijn gekocht, aldus de Libanese rechtbank.

Maar de belangrijkste reden voor zijn veroordeling heeft te maken met een aanval van Assirs militie op het Libanese leger, in 2013. De gevechten duurden twee dagen, achttien militairen kwamen om het leven. De Libanese staat verdenkt Shaker ervan een van de betrokken militieleden te zijn.

Dit lijkt hij zelf te bevestigen in een filmpje dat na de gevechten online werd gezet, waarin hij trots verkondigt dat ‘wij jullie twee lijken hebben gestuurd', kennelijk refererend naar twee van de omgekomen militairen.

Sindsdien zit de zanger ondergedoken in Ain al-Hilweh, de plek waar hij ooit opgroeide. Libanese troepen wagen zich over het algemeen niet in de vluchtelingenkampen. Zolang Shaker zich hier verschanst is de kans dat hij zijn straf kan ontlopen groot. 

Lees ook: 

De sjeik die steeds brutaler werd

Tot vorig jaar maart hadden de meeste Libanezen nog nooit van sjeik Ahmed Assir gehoord. Daar kwam snel verandering in door een reeks spectaculaire acties.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden