Brexit

Het brexit-overleg zit in een totale impasse

Brexit-onderhandelaar namens de EU, Michel Barnier, tijdens zijn persconferentie van vrijdag over de derde onderhandelingsronde met Londen. Die verliep slecht. Beeld Getty Images

Ook de derde brexit-onderhandelingsweek levert louter frustraties op, aan beide kanten. Intussen zijn we weer een week dichterbij een chaotische no-deal-brexit op 1 januari.

De brexit-onderhandelingen verlopen rampzalig. Dat is eigenlijk het enige waarover beide partijen het eens zijn. De hoofdonderhandelaars Michel Barnier (EU) en David Frost (Verenigd Koninkrijk) lieten zich vrijdag, aan het einde van een derde onderhandelingsronde, zeer negatief uit over de voortgang en over elkaars standpunten. Door deze impasse is een afschrikwekkende no-deal-brexit, per 1 januari, weer een week dichterbij gekomen.

“Ik ben niet optimistisch”, aldus de doorgaans onder alle omstandigheden optimistische Barnier. Volgens hem ‘blokkeert’ de Britse regering de onderhandelingen over de belangrijkste thema’s. “Teleurstellend, zeer teleurstellend.”

Frost had een uur daarvoor al een sombere persverklaring uitgegeven. Dat was overigens een primeur, meestal komt Londen pas uren na Barnier naar buiten met een reactie. “het grootste obstakel is dat de EU aandringt op nieuwe en onevenwichtige voorstellen over het zogeheten ‘egale speelveld’, waarmee dit land wordt gebonden aan EU-wetgeving en -standaarden”, aldus Frost. “Pas zodra de EU erkent dat we op die basis geen akkoord zullen bereiken, kunnen we vooruitgang boeken.”

Onderschatting

Barnier kaatste het verwijt in gelijke munt terug. Volgens hem kunnen er bij de volgende gespreksronde, in de eerste week van juni, alleen stappen vooruit worden gezet als de Britten hun eigen brexit eindelijk eens serieus nemen. “Er heerst een gebrek aan begrip van de consequenties van het verlaten van de interne markt en de douane-unie”, wreef Barnier het er stevig in. “Die consequenties worden onderschat. Het VK moet voorbij dit gebrek aan begrip zien te komen.”

Juni is een cruciale maand, want een eventueel gezamenlijk besluit over het verlengen van de huidige overgangsperiode met één of twee jaar moet uiterlijk op 30 juni worden genomen. Eind juni is er een extra top gepland (waarschijnlijk per videoverbinding) tussen de EU-regeringsleiders en de Britse premier Boris Johnson. Die zegt telkens een verlenging uit te sluiten.

Zonder zo’n transitieverlenging, én zonder overeenkomst dit najaar, is een no-deal-chaos in 2021 onvermijdelijk. Dan pas vertrekt het VK écht uit de EU. De brexit van 1 februari jongstleden was louter institutioneel.

Hoewel ook het urgente visserijthema muurvast zit, zag Barnier hier juist de enige positieve ontwikkeling van de hele week. Volgens de Fransman zijn beide partijen ervan doordrongen dat ze weg moeten bewegen van hun ‘maximalistische’ posities. Londen wil volledige zeggenschap krijgen over hun eigen wateren (een voorrecht dat ze eeuwenlang niet hebben gehad), de EU wil alles precies zo houden als het nu is. Nu dringt het besef door dat beide kanten moeten bewegen, aldus Barnier.

Lees ook:
EU-onderhandelaar Barnier snoeihard over Londense laksheid in brexit-overleg

Ook de tweede onderhandelingsronde over een Brits-Europees handelsakkoord eindigde in mineur, vorige maand. ‘Het VK kan niet de verlenging van de overgangsfase weigeren en tegelijk de discussies over belangrijke thema’s vertragen.’

Geen verrassing: de brexit-onderhandelingen beginnen beroerd

De eerste ronde, in maart, was al onheilspellend. Barnier sprak van ‘zeer ernstige afwijkingen’ in de standpunten van beide partijen. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden