NieuwsGoedemorgen

Goed geconserveerde hersencellen van 2000 jaar oud gevonden aan de voet van de Vesuvius

De Vesuvius met aan de voet de Zuid-Italiaanse stad Napels. Beeld EPA
De Vesuvius met aan de voet de Zuid-Italiaanse stad Napels.Beeld EPA

Wie wel eens in het zuiden van Italië komt, kan er bijna niet omheen: de dorpen Pompeii en Herculaneum. Of beter gezegd, de ruïnes die er van die dorpen over zijn. Een kleine tweeduizend jaar geleden, in het jaar 79, werden de Romeinse nederzettingen overvallen door een uitbarsting van de nabijgelegen vulkaan de Vesuvius.

Duizenden inwoners kwamen om het leven en werden bedekt onder een dikke laag lava en as. Tijd om te vluchten hadden ze niet, waardoor bezoekers van de archeologische opgraving vandaag de dag nog altijd door een versteend stilleven uit de oudheid kunnen lopen. Van gedekte tafels tot mensen die in een hoekje van hun huis tevergeefs dekking zoeken tegen de bloedhete lava, in Pompeii en Herculaneum kwamen ze na jaren van opgravingen één voor één onder de grond vandaan.

Toch is de nieuwste ontdekking in Herculaneum volgens diverse wetenschappers met afstand de spectaculairste tot nog toe. Dinsdag meldde een Italiaans onderzoeksteam dat bij nadere analyse van een schedel van een 25-jarig slachtoffer van de ramp hersencellen zijn aangetroffen die nog geheel in tact zijn.

Volgens Pier Paolo Petrone, de forensisch antropoloog die met de ontdekking naar buiten kwam, valt de buitengewone conservatie van de 2000 jaar oude hersencellen te verklaren door zogenaamde ‘verglazing’ van de hersenen. Tegenover de Amerikaanse omroep CNN legt hij uit dat het brein werd blootgesteld aan hete vulkanische as en “in eerste instantie waarschijnlijk vloeibaar is geworden en direct daarna weer stolde tot een glasachtig materiaal door de snelle afkoeling van de as.”

Door de ontdekking konden de wetenschappers onder meer de temperatuur ten tijde van de uitbarsting preciezer vaststellen: ruim 500 graden Celsius.

Lees ook:

Misschien worden deze verbrande papyrusrollen uit Herculaneum weer leesbaar.

Wetenschappers van de universiteit van Kentucky hopen honderden papyrusrollen uit de stad Herculaneum, die tijdens de uitbarsting van de vulkaan de Vesuvius in het jaar 79 zijn verkoold, met behulp van nieuwe röntgenapparatuur en kunstmatige intelligentie te kunnen lezen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden