Zimbabwe

Giraffen tellen was bijna onmogelijk, tot nu

Giraffen hebben ieder een uniek huidpatroon waar ze aan te herkennen zijn, met behulp van gezichtsherkenningssoftware die voor mensen werd gebouwd.  Beeld AFP
Giraffen hebben ieder een uniek huidpatroon waar ze aan te herkennen zijn, met behulp van gezichtsherkenningssoftware die voor mensen werd gebouwd.Beeld AFP

Het aantal giraffen in Hwange, een van de grootste natuurparken in het noordwesten van Zimbabwe, neemt af. De oorzaak is onbekend. Het tellen van giraffen als aparte individuen was vrijwel onmogelijk. Maar met het aanpassen van gezichtsherkenningssoftware voor mensen, is het nu ook mogelijk giraffen te onderscheiden aan de hand van ieders unieke huidpatroon van donkere vlekken op een lichtere achtergrond.

De Universiteit van Lyon maakte dat deze week bekend bij de Franse radiozender Rfi. Zelfs met een slechte kwaliteit foto’s bleek de computer uiteindelijk 90 procent accuraat in het herkennen van individuen.

In Afrika zijn er negen verschillende (onder)soorten giraffen, waarvan de meeste bedreigd worden in hun voorbestaan. In totaal leven er nog circa 100.000 in het wild. Met deze nieuwe techniek kunnen groepsstructuren van individuen, hun levensontwikkeling en migratie veel beter bestudeerd worden. Hier kunnen dan beschermingsmaatregelen op afgestemd worden. De techniek kan ook gebruik worden voor zebra’s en koedoes.

Lees ook:

De giraffe wordt ‘geleidelijk en stil uitgeroeid’.

Het aantal giraffes neemt snel af. Zonder maatregelen zijn de dieren straks wellicht alleen nog in dierentuinen te zien.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden