'Syndroom van Havana'

Gif tegen zika-mug mogelijk oorzaak van mysterieuze aandoeningen diplomaten op Cuba

Een Cubaanse militair ontsmet een woning tijdens een grootschalige bestrijdingsactie in Havana tegen de zika-muggen in 2016. Beeld REUTERS

De mysterieuze symptomen die de afgelopen jaren opdoken bij Amerikaanse en Canadese diplomaten in de ambassades van beide landen in de Cubaanse hoofdstad Havana, zijn vermoedelijk veroorzaakt door neurotoxische stoffen die gebruikt worden in pesticiden. Dat blijkt uit een nieuw onderzoek waarover de Canadese publieke omroep Radio-Canada bericht.

Tussen eind 2016 en 2018 leden zo’n vijftig Amerikaanse en Canadese diplomaten en leden van hun families aan talrijke kwalen, waaronder migraine-aanvallen, oorsuizen, visuele en cognitieve stoornissen, evenwichtsproblemen en duizeligheid.

Wat dit ‘syndroom van Havana’ veroorzaakt heeft, is nooit echt bekend geworden. Amerikaanse media maakten melding van gerichte ‘akoestische aanvallen’ of aanvallen met elektromagnetische golven, maar daarvoor zijn nooit bewijzen gevonden. Cuba heeft elke verantwoordelijkheid voor de klachten altijd ontkend.

Op verzoek van het Canadese ministerie van Buitenlandse Zaken heeft een team onderzoekers van de Dalhousie University een klinische studie uitgevoerd onder de 15 Canadese slachtoffers. Het gaat om het meest grootschalige onderzoek naar de symptomen tot nu toe, aldus Radio-Canada.

De onderzoekers brengen de hypothese van ‘een lichte blootstelling aan neurotoxische stoffen’ naar voren. Er zijn sterke aanwijzingen voor een vergiftiging door organofosfaten, die gebruikt worden in anti-muggenspray, aldus de onderzoekers.

Zika

Volgens Radio-Canada heeft het team een directe link ontdekt tussen het verschijnen van de eerste symptomen in 2016 en 2017 en de start van een grote muggenverdelgingsoperatie door de overheid tegen het zikavirus op het hele eiland, en dan vooral in Havana. De ambassades hebben bovendien hun eigen bestrijdingsmaatregelen uitgevoerd.

“De combinatie van die twee bronnen heeft er waarschijnlijk voor gezorgd dat de diplomaten sterk werden blootgesteld”, aldus de onderzoekers. De geteste diplomaten hadden sporen van vervuilende stoffen in hun bloed, soms maanden na hun blootstelling, zo blijkt nog.

Het Canadese ministerie van Buitenlandse Zaken laat weten dat er nog geen uitsluitsel is over de oorzaak van de symptomen. Alle sporen worden gevolgd, waaronder die van de onderzoekers.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden