Ontdekking

Gevonden botten van vijftien jaar terug blijken van een nog onbekende dinosaurussoort

Onderzoekers zijn op zoek naar dinosaurusbotten in de buurt van Eromanga, Australië. Beeld AFP Photo / The Eromanga Natural History Museum / Rochelle Lawrence
Onderzoekers zijn op zoek naar dinosaurusbotten in de buurt van Eromanga, Australië.Beeld AFP Photo / The Eromanga Natural History Museum / Rochelle Lawrence

In Australië werden vijftien jaar geleden botten gevonden van een dinosaurus van een naar nu blijkt nog onbekende soort.

Toen Robyn Mackenzie in 2006 met haar man hun vee aan het verzamelen was, moet ze toch even verbaasd hebben gekeken toen ze botten van een dinosaurus vonden op hun land bij het Australische Eromanga. Nu, vijftien jaar later, blijkt het een unieke vondst te zijn geweest, want het gaat om een dinosaurus die wetenschappers nog niet hadden ontdekt. De nieuwe soort heet Australotitan cooperensis.

De Australotitan cooperensis is lid van de familie van de titanosauriërs, die 92 tot 96 miljoen jaar geleden leefden. Paleontologen schatten dat de dinosaurus 5 tot 6,5 meter hoog was en 25 tot 30 meter lang. Hiermee is hij de grootste dinosoort die ooit in Australië is gevonden, en komt hij in de top 5 van de wereld. De andere dino’s in die top 5 zijn ook titanosauriërs, allemaal gevonden in Zuid-Amerika.

De dinosaurus, die bij zijn vondst in 2006 de bijnaam Cooper kreeg, was een planteneter en behoorde tot de sauropoden – dinosaurussen met een olifantachtig lichaam met vier dikke, stevige poten. Daarbij hadden ze een lange nek en staart.

Moeizaam onderzoek

Dat de dinosaurus al in 2006 werd gevonden en nu pas kan worden geclassificeerd komt door het moeizame onderzoek. Dinosaurusbotten zijn groot, zwaar en fragiel, en liggen in musea over de hele wereld. Dat maakt vergelijkend wetenschappelijk onderzoek om vast te stellen om welke soort het gaat heel lastig. Het team dat Cooper onderzocht maakte gebruik van een nieuwe techniek, waarbij 3D-scans van de botten zijn gemaakt.

Scott Hocknull, curator van het Queensland Museum en ook paleontoloog, zei tegen persbureau Reuters dat de vondst het topje van de ijsberg is. In het gebied zijn meer dinosaurusresten aangetroffen die nog moeten worden onderzocht. Hij verwacht dat hier andere grote dinosoorten bij zitten, want de plantenetende sauropoden waren vaak prooi voor enorme theropoden (meest tweevoetige, vleesetende dinosaurussen, zoals de tyrannosaurus rex).

“We hebben al een aantal kleine Theropoda-dinosaurussen gevonden in Australië. Maar deze hebben de Australotitan niet lastiggevallen. Dat suggereert dat er ergens een hele grote roofzuchtige dinosaurus rondliep. We hebben hem alleen nog niet gevonden”, aldus Hocknull.

Lees ook:

Fossiel van mogelijk grootste dinosaurus ooit gevonden in Argentinië

In het zuiden van Argentinië zijn wetenschappers op een fossiel gestuit van misschien wel de grootste dinosaurus ooit.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden