Superrijken

Gelekte belastingdocumenten: Amerikaanse miljardairs betaalden amper tot geen belasting

Jeff Bezos. Beeld AP
Jeff Bezos.Beeld AP

Meerdere Amerikaanse miljardairs hebben enkele jaren geen inkomstenbelasting betaald. Dat staat in een rapport van onderzoeksplatform ProPublica, dat dinsdag is gepubliceerd. ProPublica baseert zich op gelekte documenten van de IRS, de Amerikaanse belastingdienst.

De documenten hebben betrekking tot de belastingaangiftes van de 25 rijkste Amerikanen. Enkele van de rijkste Amerikanen ‘betaalden amper tot geen belasting in verhouding tot hun enorme rijkdom - soms betaalden ze zelfs niets’, zegt ProPublica.

Onder andere de gegevens van Amazon-oprichter Jeff Bezos en Tesla-baas Elon Musk worden in het rapport genoemd. Bezos, de rijkste man ter wereld, zou in 2007 en 2011 helemaal geen inkomstenbelasting hebben betaald. Voor Musk was dat in 2018 het geval. Ook onder anderen de voormalige burgemeester van New York Michael Bloomberg en investeerders George Soros en Warren Buffet worden genoemd. Soros en Buffett spreken zich beide al jaren uit voor het verhogen van belastingen voor de allerrijksten.

Volgens het onderzoeksplatform waren de miljardairs niet illegaal bezig toen ze aangifte deden van hun belasting, maar maakten ze gebruik van strategieën om belasting te ontduiken ‘die buiten het bereik van normale mensen liggen.’ Zo kon het dat deze 25 rijkste Amerikanen hun vermogen van 2014 tot 2018 met 329 miljard euro zagen toenemen, maar over die vijf jaar gezamenlijk slechts 11 miljard euro belasting betaalden. Amerikanen met modale of beneden modale inkomens betalen procentueel een stuk meer belasting dan de strategische rijken. Dat heeft mede te maken met de focus op belastingheffing op loon in de VS, en niet op vermogen.

Het Amerikaanse ministerie van Financiën en andere autoriteiten onderzoeken hoe de belastingaangiftes zijn gelekt. Het ministerie stelt dat het illegaal is om vertrouwelijke overheidsinformatie zonder toestemming openbaar te maken. Ook de Amerikaanse federale politiedienst FBI en federale aanklagers in Washington zijn ingelicht.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden