Vulkaanuitbarsting

‘Geen teken van leven meer’ na vulkaanuitbarsting Nieuw-Zeeland

Luchtfoto van de vulkaanuitbarsting voor de kust van Nieuw-Zeeland. Beeld AP

Bij een vulkaanuitbarsting voor de kust van het Noordereiland van Nieuw-Zeeland zijn maandag zeker vijf mensen om het leven gekomen. Er worden nog mensen vermist, maar het exacte aantal is niet bekend. De politie verwacht niet dat er meer overlevenden zullen zijn, nadat er bij verkenningsvluchten boven het eiland geen tekenen van leven zijn geconstateerd.

Het vulkanische eiland, White Island, is een populaire toeristenattractie. Op het moment van uitbarsting werd het door ongeveer vijftig toeristen bezocht. Er zijn meer dan twintig gewonden gevallen.

Van de bezoekers aan het eiland kon een aantal in veiligheid gebracht worden. “Wij denken dat iedereen die nog levend van het eiland afgehaald kon worden, is gered tijdens de evacuatie”, laat de Nieuw-Zeelandse politie weten. Het is onduidelijk of zich Nederlanders onder de slachtoffers bevinden.

Momenteel is het nog te gevaarlijk voor reddingsdiensten om het eiland te betreden, aldus John Tims, hoofd van de reddingsoperatie. Dinsdagochtend worden drones en andere observatieapparatuur ingezet om de situatie verder te beoordelen.

Bij de uitbarsting spuwde de vulkaan een aspluim van ongeveer 3,6 kilometer de lucht in, volgens onderzoeksgroep GNS Science. “Dat is voor een vulkaanuitbarsting niet veel”, aldus Ken Gledhill. Hij is aangesloten bij GeoNet, een organisatie die de activiteit van vulkanen en aardbevingen in Nieuw-Zeeland monitort. “Maar als je er zo dichtbij staat, is het niet best.”

GeoNet schaalde het waarschuwingsniveau van de vulkaan in november op van één naar twee. Onderzoekers constateerden een toename van de hoeveelheid zwaveldioxide, dat afkomstig is van magma diep in de vulkaan. Ook zouden vulkanische bevingen recentelijk in sterkte zijn toegenomen, van zwakke naar matige sterkte.

Dat roept de vraag op of het wel veilig genoeg was voor toeristen om een bezoek te brengen aan de vulkaan, die volgens experts behoort tot een van de actiefste in het land. Volgens Brad Scott, vulkanoloog en onderzoeker van GNS Science, wordt het waarschuwingsniveau wel vaker verhoogd en verlaagd zonder dat er een uitbarsting plaatsvindt, en deden er zich nog niet eerder grote incidenten met toeristen voor. Maar volgens Scott is het niet aan hem om te oordelen over de veiligheid van de trekpleister.

Er wonen geen mensen op het eiland. De laatste vulkaanuitbarsting met een fatale afloop op White Island vond plaats in 1914. Twaalf mijnwerkers kwamen destijds om het leven. In 2016 barstte de vulkaan ook uit, maar toen vielen er geen slachtoffers.

De Nieuw-Zeelandse premier Jacinda Ardern is maandag afgereisd naar de regio. Zij zei dat de aandacht eerst uitgaat naar de zoek- en reddingsactie op White Island. Daarna zal de toeristenkwestie aan de orde komen.

Lees ook:

Nieuw eiland door onderzeese vulkaanuitbarsting

Het eilandenrijk Tonga in de Stille Oceaan heeft er na een forse vulkaanuitbarsting een nieuw eiland bij. De vulkaan heeft een stuk land van meer dan een kilometer breed en twee kilometer lang ‘opgehoest’. Maar de vraag is hoe lang het zal blijven bestaan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden