Amazone

Gedood door de Amazone-stam die hij wilde beschermen

Rieli Franciscato bij het Uru Eu Wau Wau-reservaatBeeld Reuters

De Braziliaan Rieli Franciscato hield zich dertig jaar lang onvermoeibaar bezig met het in kaart brengen en het beschermen van inheemse stammen in het Amazonegebied. Woensdag werd hij gedood door een stam die hij wilde beschermen.

Toen Amazone-deskundige Rieli Franciscato in een afgelegen regio van de Braziliaanse staat Rondonia de plek van een inheemse stam naderde werd hij met een pijl in zijn borst getroffen. Volgens getuigen probeerde hij nog de schuilen achter een auto van de politie, die hem vergezelde. Franciscato slaagde erin de pijl te verwijderen, maar zakte vervolgens alsnog in elkaar en overleed.

De geïsoleerde stam Cautario River heeft de 56-jarige Franciscato waarschijnlijk verward met een van zijn vijanden, terwijl de expert juist door zijn werkgever naar het gebied was gestuurd om deze groep te helpen. De Braziliaan werkte voor Funai, een overheidsdienst die zich met de inheemse stammen van de Amazone bezighoudt en reservaten opzet om hen te beschermen. De afgelopen  decennia had Franciscato gezien hoe houthakkers in rap tempo de Amazone ontbosten en hoe inheemse stammen plaats moesten maken voor mijn- en landbouw. Ook rond het Uru Eu Wau Wau-reservaat, waar de aanval woensdag plaatsvond, was het de laatste jaren onrustig. Grote delen van het bos zijn gekapt en dit jaar dreigden de boeren gebieden van het reservaat in brand te steken.

Sarah Shenker, senior onderzoeker bij Survival International, een organisatie die zich inzet voor bedreigde bevolkingsgroepen, noemt de dood van Franciscato op de website ‘een groot verlies voor de inheemse stammen.’

Volgens Sydney Possuelo, het voormalige hoofd van Funai was Franciscato ‘een kalme man die de gevaren van het werk goed kende’. De Braziliaanse regering heeft zo bezuinigd op het agentschap dat er te weinig geld overbleef voor het beveiligen van de werknemers, zei Possuelo tegen persbureau Reuters. “Omdat Rieli alleen was, heeft hij de politie gevraagd hem te vergezellen.” De aanwezigheid van de politie zou de aanval wel eens getriggerd kunnen hebben, denkt Possuelo.

Lees ook:

Zij die goud zoeken in Brazilië brengen corona met zich mee

Voor het inheemse volk Yanomami in Noord-Brazilië bestaat door corona een ‘reëel gevaar van uitroeiing’, volgens justitie in Brazilië. De rechter heeft de overheid gesommeerd om de goudzoekers weg te halen, die het coronavirus met zich mee lijken te brengen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden