Verkiezingen

Gebroeders Rajapaksa verstevigen hun macht op Sri Lanka

De nieuwe premier Mahinda Rajapaksa en zijn zoon Namal Rajapaksa in hun huis in Beliatte op Sri Lanka.Beeld EPA

Een tweederde meerderheid in het parlement van Sri Lanka is voor de broers Rajapaksa binnen handbereik na de verkiezingen van woensdag. Dat maakt de weg vrij voor grondwetswijzigingen die de macht van de president verstevigen.

De gebroeders Rajapaksa hebben hun politieke greep op Sri Lanka verstevigd. De partij van president Gotabaya Rajapaksa en zijn oudere broer, premier en oud-president Mahinda Rajapaksa, behaalde een grote overwinning bij de parlementsverkiezingen van woensdag.

Het was vrijdag nog niet helemaal duidelijk of hun Sri Lanka Podujana Peramuna-partij de drempel van 150 zetels had gehaald, genoeg voor een tweederde meerderheid in het Sri Lankaanse parlement van 225 zetels. Maar 145 zetels heeft de partij zeker, en met de steun van een viertal kleinere partijen zijn de Rajapaksa-broers in staat om zonder veel problemen grondwetswijzigingen door te voeren.

Zo zou de president van plan zijn om de macht die bij zijn functie hoort te verstevigen. Bij de vorige grondwetswijziging uit 2015 kregen parlement en premier juist meer macht. Bovendien werden belangrijke benoemingen in onder meer het justitieapparaat en de politie neergelegd bij onafhankelijke commissies.

Korte metten met rebellen en terroristen

Als Gotabaya Rajapaksa echter te hard van stapel loopt bij zijn pogingen om de presidentiële macht weer terug te grijpen, zou er een broedertwist met de premier kunnen ontstaan. “In zo’n situatie zal ofwel de oudere broer moeten aftreden en macht afstaan aan de jongere broer, ofwel de jongere moet een stap terugdoen en de oudere broer toestaan meer macht uit te oefenen”, aldus journalist en politiek commentator analist Victor Ivan tegen persbureau Reuters.

De Rajapaksa’s zijn vooral populair bij de boeddhisten op Sri Lanka, die 70 procent van de bevolking van 22 miljoen uitmaken. Tijdens Mahinda’s presidentschap (2005-2015) maakte hij korte metten met de rebellenbeweging Tamil Tijgers. Ook in de nasleep van de bloedige aanslagen door moslimextremisten op Paaszondag vorig jaar, waarbij 269 doden vielen in kerken en hotels, viel het optreden van de broers in goede aarde.

Bij de presidentsverkiezingen van vorig jaar november versloeg Gotabaya Rajapaksa de zittende president Maithripala Sirisena. De parlementsverkiezingen waren eigenlijk gepland in april van dit jaar, maar vanwege de Covid-19-pandemie werden ze tot twee keer toe uitgesteld.

Lees ook:
Omstreden Rajapaksa-broers laten op Sri Lanka direct hun spierballen rollen

De Rajapaksa-broers laten op Sri Lanka direct na hun aantreden in november hun tanden zien. Een politieman die onderzoek naar hen deed, is al gevlucht naar Zwitserland.

‘Terminator’ Rajapaksa wordt de nieuwe president van Sri Lanka

Oppositieleider Gotabhaya Rajapaksa was in november de grote winnaar van de presidentsverkiezingen in de Zuid-Aziatische eilandstaat.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden