Migrantenhelper

Franse olijfboer die migranten helpt uit ‘broederschap’ gaat vrijuit

De Franse boer Cedric Herrou in de rechtbank van Lyon, vlak voordat zijn zaak daar wordt behandeld. Beeld AFP

Een Franse boer mag niet langer worden vervolgd omdat hij migranten uit Italië heeft opgevangen bij zijn boerderij in de Roya-vallei. 

“Ik zie niet in hoe ze mij hadden kunnen veroordelen”, was Cedric Herrou’s nuchtere reactie nadat het Hof van beroep van Lyon eerder deze week had bepaald dat alle aanklachten tegen de Franse boer vervallen. Zijn hulp aan migranten valt onder ‘het principe van broederschap’ oordeelde de rechter en kan niet als misdaad worden bestempeld. En daarmee komt een eind aan een jarenlange strijd van Herrou met politie en justitie.

Die begon toen de boer in de zomer van 2016 voor de eerste keer werd gearresteerd toen hij een groep Eritreeërs – vrouwen, mannen en kinderen – een lift gaf bij de Italiaanse kuststad Ventimiglia. Op zijn boerderij net over de grens in het Franse deel van de Roya-vallei bood hij ze onderdak en hulp.

Het bleef niet bij het groepje Eritreeërs. Veel vooral alleen reizende minderjarige migranten die vanuit Italië door naar Frankrijk wilden trekken, vermeden de treinen en wegen vanwege verscherpte controles. Maar over ruige bergpaden wisten sommigen alsnog de grens te bereiken. Vlak over die grens tussen olijfbomen staat de boerderij van Herrou. Hij improviseerde de afgelopen jaren een slaapplaats en een bord eten voor de migranten zonder daar iets voor terug te willen.

“In de Roya-vallei is het traditie om mensen te helpen en welkom te heten”, zei hij in 2017 tegen CNN. Ook tijdens de Tweede Wereldoorlog wisten mensen in het gebied hier onderdak te vinden, legde hij aan de Amerikaanse nieuwszender uit. “We hebben hier een rebelse geest ontwikkeld. En als we buiten de wet om moeten werken om de waarden die we representeren te verdedigen, dan doen we dat.”

Zo’n 250 migranten kwamen er op adem

En dus verrezen er op zijn erf steeds meer tentjes en oude caravans en werd de opvang verder uitgebreid naar een nabijgelegen verlaten terrein van de Franse Spoorwegen. Afgelopen jaren vonden al zo’n 250 migranten hier een plek om tijdelijk even op adem te komen. Herrou hielp hen samen met andere bergbewoners, tussen het werk op het land door, ook verder op weg in de Franse bureaucratie.

Herrou werd ook buiten de Roya-vallei bekend vanwege zijn acties die zowel werden bejubeld als bekritiseerd. Sommigen zagen hem als symbool van solidariteit, anderen als criminele mensensmokkelaar. Over de verschillende rechtszaken tegen hem werd door zijn voor- en tegenstanders flink gediscussieerd. Maar uiteindelijk was het laatste woord aan de rechter in Lyon die oordeelde dat Herrou geen straf krijgt omdat mensen niet kunnen worden veroordeeld voor ‘misdaden van solidariteit’.

Lees ook:
Ze zijn nog maar twaalf jaar oud en helemaal alleen in Europa

Zo’n honderdduizend minderjarige vluchtelingen trekken alleen door Europa. Ze vormen een ongrijpbare groep, naar wie Europese landen nauwelijks omkijken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden