AchtergrondChina

Formeel heeft China de armoede nu in laatste provincie verslagen

Inwoners van Guizhou op weg naar de markt om daar hun producten te verkopen. Beeld REUTERS
Inwoners van Guizhou op weg naar de markt om daar hun producten te verkopen.Beeld REUTERS

Het is gelukt: China kent geen armoede meer. Dat is de conclusie van staatspersbureau Xinhua nadat de provincie Guizhou meldde dat ook de laatste negen regio’s niet ‘arm’ meer zijn. Het jaarinkomen van de inwoners is hoger dan de armoedegrens van 4000 yuan (510 euro) die Peking dit jaar vaststelde.

Uitroeien van extreme armoede vóór het einde van 2020 is een doel dat president Xi Jinping bij zijn aantreden had aangekondigd. Extreem arm zijn Chinezen inderdaad zelden meer. Iedereen heeft te eten, kan zichzelf kleden en heeft toegang tot onderwijs en medische zorg. Maar landelijk, provinciaal en lokaal worden verschillende criteria en agenda’s gehanteerd. Dat vertroebelt de resultaten.

Het maakt de euforie er niet minder om. “Je kan wel zeggen dat China het probleem van absolute armoede dat het land al duizenden jaren teistert, heeft opgelost”, zegt professor Hu Angang, regeringsadviseur en hoofd China-studies aan de Tsinghua-universiteit. Niet onbelangrijk: net op tijd voor de honderdste verjaardag van de Communistische Partij, in 2021. “Het is het eerste ontwikkelingsland met zo’n omvangrijke bevolking die absolute armoede gedag zegt.”

De armoedegrens is er laag

China haalde de afgelopen jaren honderden miljoenen mensen uit de armoede, maar dat heeft volgens deskundigen veel te maken met de lage armoedegrens die het land hanteert. De wereldwijde grens van 1,90 dollar per dag is gebaseerd op de inkomens in vijftien arme landen. Met de op een na grootste economie ter wereld hoort China daar niet bij. Bovendien zijn de cijfers die provincies zoals Guizhou presenteren een gemiddelde met uitschieters naar boven én naar beneden.

“Dit betekent niet dat de armoedebestrijding volledig is voltooid”, zegt Xia Gengsheng, adjunct-directeur van het nationale bureau voor armoedebestrijding, dan ook in de Chinees-talige versie van Xinhua. Hij kondigt willekeurige controles aan op lokaal niveau om te onderzoeken hoe effectief de maatregelen waren, en of ze wel zijn uitgevoerd zoals de bedoeling was.

En de ongelijkheid is enorm

Het armoedeprobleem oplossen was voor de Communistische Partij een ‘realistisch en bereikbaar doel’, zegt politicoloog Jean-Pierre Cabestan aan de telefoon vanuit Hongkong. “De extreme armoede mag dan zijn uitgeroeid, er zijn nog veel mensen arm, en er is enorme ongelijkheid.” Een van de diepste kloven is die tussen de stad en het platteland. Onderwijs en medische zorg heeft bijvoorbeeld niet overal dezelfde kwaliteit.

Maar terwijl alle aandacht de afgelopen jaren uitging naar het platteland, ontstond in de steden een arme onderlaag van gelukszoekers en pechvogels. Daar wacht Xi Jinping een nieuwe uitdaging.

Lees ook: Wereldbank: China is een rijk land en moet voortaan geld doneren in plaats van lenen

China is geen arm land meer, daarom moet het land van geldontvanger veranderen in een donateur.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden