Opiatencrisis

Farmagigant Johnson & Johnson krijgt 572 miljoen dollar boete voor rol in opiatencrisis

Demonstranten hebben een skelet van pillenflesjes neergezet voor de rechtbank waar een zaak tegen een ander farmaceutisch bedrijf, Purdue Pharma, werd behandeld. Deze zaak werd geschikt, Johnson & Johnson werd veroordeeld. Beeld AP

Voor zijn bijdrage aan de verslaving van honderdduizenden Amerikanen aan opiaten moet het farmaceutische concern Johnson & Johnson een schadevergoeding van 572 miljoen dollar betalen. Dat heeft een rechter in Oklahoma bepaald, in een proces dat was aangespannen door de staat Oklahoma. 

Het vonnis is nog een meevaller voor Johnson & Johnson, het is een zesde van de winst van vorig jaar. Oklahoma had 17 miljard dollar geëist. Maar er lopen nog processen in tientallen andere staten, ook tegen andere farmabedrijven. Een aantal zaken is geschikt, het was maandag de eerste keer dat een rechter uitspraak deed over de opiatencrisis.

De veroordeling betekent dat de rechter het eens is met de de aantijging dat Johnson & Johnson pijnstillers met een soortgelijke werking als opium en heroïne op onverantwoord grote schaal in de markt heeft gezet. Patiënten die na een medische behandeling met veel pijnstillers naar huis werden gestuurd, raakten vaak verslaafd.

Geen drugskartel, maar farmakartel

Jarenlang was het niet moeilijk om artsen te vinden die veel en grote recepten uitschreven, en apothekers die zonder vragen te stellen pijnstillers leverden, waardoor de pillen bij steeds meer mensen terechtkwamen. In het proces noemde de advocaat van Oklahoma als voorbeeld het district waarin de rechtszaak werd gehouden: daar waren in totaal 135 pillen per inwoner voorgeschreven. “Die kregen ze niet van drugskartels, die kregen ze van het farmakartel”, zei hij in zijn slotpleidooi.

De afgelopen jaren is de verkoop van opiaten aan banden gelegd, maar toen was het kwaad al geschied. Veel verslaafden schakelden over op heroïne of het zeer krachtige, illegaal gemaakte opiaat fentanyl. Volgens een schatting van het Amerikaanse National Institutes of Health overlijden dagelijks 130 Amerikanen aan een overdosis opiaten of heroïne.

Johnson & Johnson kondigde al voor de uitspraak aan in beroep te zullen gaan als de rechter het bedrijf zou veroordelen. Of de staat Oklahoma genoegen neemt met de toegekende schadevergoeding was maandagavond nog niet bekend.

Lees ook:

Meer dan een miljoen Nederlanders gebruiken zware pijnstillers

Nederland staat aan de vooravond van een opiatencrisis. Dat zegt criminoloog Ilse van Leiden, van onderzoeksbureau Bureau Beke, in een reactie op nieuwe cijfers over zware pijnstillers.

Farmaceutisch bedrijf Purdue treft miljoenenschikking over marketing pijnstillers

Farmaceutisch fabrikant Purdue Pharma betaalt 270 miljoen dollar aan de staat Oklahoma, om van een rechtszaak af te komen. Daarmee is de kous nog niet af: het is pas de eerste van honderden rechtszaken tegen de Amerikaanse farmaceutische industrie over de marketing van opiaten.

Alles om Amerikanen aan pijnstillers te krijgen: van lapdances voor artsen tot een als medicijnfles verklede verkoopbaas

Farmaciebedrijf Insys Therapeutics kocht dokters om zodat die een extreme pijnstiller zouden voorschrijven. Het Amerikaanse bedrijf had daarvoor een stripteaser op de verkoopafdeling.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden