Rondje EuropaHongarije

Even was ‘Hide the Pain Harold’ het gezicht van de Zweedse vaccinatiecampagne

null Beeld StockLite, Shutterstock
Beeld StockLite, Shutterstock

De gepijnigde lach van de Hongaar András Arató is al jaren een wereldberoemde internetmeme. Nu werd hij even het gezicht van de Zweedse vaccinatiecampagne: waarschijnlijk niet de beste manier om mensen aan te sporen zich te laten vaccineren.

De naam András Arató doet waarschijnlijk niet meteen een bel rinkelen. Toch is de kans groot dat u zijn karakteristiek gepijnigde glimlach wél herkent: onder de naam ‘Hide the Pain Harold’ werd Arató zo’n twaalf jaar geleden ineens wereldberoemd. Of, nou ja: die glimlach dan.

Een fotograaf had Arató’s vakantiefoto’s gezien op de Hongaarse voorloper van Facebook, en vond hem een geschikt model voor een serie stockfoto’s. Die worden via websites aangeboden als beeld bij artikelen of advertenties.

Maar de fotograaf was niet de enige die iets zag in Arató: al gauw liep het hele internet met hem weg. De manier waarop zijn glimlach – onsuccesvol – een diepe pijn lijkt te verbergen, was kennelijk herkenbaar voor veel mensen. Hij werd een van de populairste internetmemes. In Nederland wordt hij vooral veel gebruikt door Kakhiel: een anonieme internetgebruiker die stockfoto’s van grappige tekstballonnen voorziet. Aanvankelijk was Arató zelf niet bepaald blij met alle aandacht, maar uiteindelijk gaf hij zich er maar aan over.

Gezicht vaccinatiecampagne

Het is een rare vorm van beroemdheid: je komt iedereen bekend voor, maar haast niemand weet precies wie je bent. Dat kan nog weleens tot ongemakkelijke situaties leiden. In Stockholm werd Arató onlangs even het gezicht van de vaccinatiecampagne voor mensen van boven de 75. Zijn boer-met-kiespijnlach was afgebeeld op de webpagina waarop zij zich dienden te registreren.

Dat was extra bizar omdat Arató diezelfde maand corona opliep, nota bene tien dagen nadat hij zijn eerste prik kreeg, van het Chinese Sinopharm-vaccin dat in Hongarije ruim voorradig is. Hij belandde in het ziekenhuis, maar is inmiddels weer thuis. In Stockholm werd zijn foto algauw van de website verwijderd, toen iemand de autoriteiten erop wees dat het hier om Hide the Pain Harold ging: waarschijnlijk niet de beste manier om mensen aan te sporen zich te laten vaccineren.

Verontwaardiging

Het was niet de eerste keer dat een bekende internetmeme per ongeluk in een regeringscampagne belandde: in 2019 wilde de Hongaarse regering mensen aansporen om kinderen te krijgen. Het stel dat diende als illustratie op billboards bleek echter al beroemd op het internet – en niet vanwege hun gelukkige relatie. Het ging om het koppel uit de distracted boyfriend-meme: een stockfoto waarop een man openlijk een langslopende vrouw nafluit, terwijl zijn vriendin vol verontwaardiging naar hem kijkt.

Op de billboards mocht het stel er dan dolgelukkig uitzien, een beetje internetgebruiker wist beter.

Lees ook:

Het geheim van een succesvolle meme

Op het internet heeft iedere subcultuur eigen memes, visuele internetgrappen. Memes zijn de manier voor jongeren om met een knipoog de actualiteit te evalueren. Bijvoorbeeld tijdens de examens.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden