Coronavirus

Europa doelwit van Chinese coronapropaganda

Een gezondheidsmedewerker in Peking. Beeld AFP

Het EU-rapport over desinformatie zou zijn aangepast onder druk van China. De Europese Commissie ontkent ten stelligste, maar de twijfel blijft.

Hoge kringen in Duitsland en Frankrijk en de diplomatieke buitenlanddienst van de Europese Unie zijn al een tijdje doelwit van Chinese pogingen tot beïnvloeding. Peking probeert daarmee het westerse beeld over de Chinese corona-aanpak in gunstige zin bij te draaien.

In Brussel was de afgelopen dagen veel te doen over een publicatie, afgelopen vrijdag, van het bureau van EU-buitenlandcoördinator Josep Borrell. Die tekst, over desinformatie en complottheorieën over het coronavirus, is onder Chinese druk aangepast, zo meldden onder meer The New York Times, de Financial Times en Politico Europe.

Vorige week dinsdag lekte een eerdere versie uit. Daarin was nog sprake van ‘aanhoudende en gecoördineerde druk door officiële Chinese bronnen om de schuld (voor het ontstaan van het coronavirus, red.) af te weren’. In de definitieve tekst staat: ‘We zien aanhoudende en gecoördineerde druk door sommige actoren, waaronder Chinese bronnen, om de schuld af te weren’.

Dreigen met tegenreacties

Zelfs helemaal verwijderd zijn passages over een ‘mondiale desinformatie’-campagne door de Chinese autoriteiten om hun ‘internationale imago te verbeteren’, alsmede verwijzingen naar dubieuze Chinese kritiek op het Franse coronabeleid.

EU-buitenlandcoördinator Josep Borrell.Beeld AP

Volgens The New York Times hebben Chinese functionarissen EU-vertegenwoordigers in Peking verzocht de tekst aan te passen. ‘De Chinezen dreigden met tegenreacties als dit rapport zou uitkomen’, schreef een EU-diplomaat aan collega’s, volgens een interne e-mail waarop de Amerikaanse krant de hand wist te leggen.

Het uiteindelijke EU-verslag is nog steeds behoorlijk kritisch over China. ‘Chinese functionarissen en staatsmedia proberen elke verwijzing naar Wuhan als oorsprong van Covid-19 te beknotten’, is een van de kritiekpunten.

Een woordvoerder van de Europese Commissie sprak maandag met klem tegen dat de makers van de publicatie zijn bezweken voor Chinese druk. Volgens hem komen de eerdere en de laatste versie van de tekst uit twee verschillende kanalen en is er niets aangepast of weggelaten.

Tot hier en niet verder

Toch is het niet-vermelden van cruciale details een teken aan de wand, stelt VVD-Europarlementariër Bart Groothuis. Hij verstuurt dinsdag een brief aan Borrell waarin hij hem vraagt snel tekst en uitleg te geven over deze kwestie. Die oproep was maandag door tientallen collega-Europarlementariërs ondertekend.

Groothuis is vooral teleurgesteld dat Borrell niet pal achter zijn team analisten gaat staan, die hem de eerdere harde versie heeft aangereikt. “China wordt sterker en gaat dit vaker proberen”, zegt hij. “Die komen terug. Dan moet je een lijn trekken en zeggen: tot hier en niet verder. Wat je niet moet zeggen: ‘Het valt wel mee, we ontkennen’. Je moet met een sweeping statement  komen, met de boodschap aan Peking: ‘Je kunt het blijven proberen maar wij gaan hier niet in mee’.”

Nepnieuwsartikel

Behalve Brussel heeft China ook ambtenaren in Berlijn bestookt met verzoeken om de Chinese corona-aanpak in een positiever daglicht te stellen. Het Duitse ministerie van binnenlandse zaken heeft berichten van Welt am Sonntag hierover bevestigd. Berlijn onderstreept dat het niet op die verzoeken is ingegaan.

Ook Parijs heeft heel wat te stellen met Chinese propaganda waarin de vermeende zwakke westerse aanpak van de pandemie centraal staat. De Franse autoriteiten waren deze maand vooral kwaad op een nepnieuwsartikel op de website van de Chinese ambassade. Daarin werd valselijk beweerd dat Frans verpleeghuispersoneel bewoners in de steek had gelaten om ze te laten sterven van de honger en/of corona. Voor de Franse minister Le Drian (Europese en buitenlandse zaken) was dat reden om de Chinese ambassadeur Lu Shaye op 14 april op het matje te roepen.

Lees ook:
In Wuhan is het een publiek geheim dat er heel veel meer coronadoden zijn

Column van correspondent Eefje Rammeloo

Terug naar de markt in Wuhan

Onze correspondent Eefje Rammeloo keerde deze maand terug naar de waarschijnlijke bron van het coronavirus: de vismarkt In Wuhan

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden