Ethiopië

Ethiopië stuurt Eritrese vluchtelingen terug naar conflictregio

Vluchtelingen uit Tigray maken in een kamp in Soedan hun avondmaaltijd op vuurtjes. Beeld AP
Vluchtelingen uit Tigray maken in een kamp in Soedan hun avondmaaltijd op vuurtjes.Beeld AP

De Ethiopische regering stuurt Eritrese vluchtelingen terug naar vluchtelingenkampen in de conflictregio Tigray die zij eerder ontvluchtten, maakte de regering vrijdag bekend. De VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR reageert bezorgd.

Hoge commissaris voor de Vluchtelingen Filippo Grandi zegt dat hij ook meldingen krijgt dat Eritrese vluchtelingen zijn gedood en ontvoerd. Het conflict in het noorden van Ethiopië brak meer dan een maand geleden uit en heeft naar schatting al duizenden mensen het leven gekost.

De Verenigde Naties en andere organisaties zeggen dat hen de toegang tot zo’n 96.000 vluchtelingen in Tigray wordt geweigerd sinds er op 4 november gevechten uitbraken tussen het regeringsleger en rebellen in de regio, het thuisland van de etnische Tigrinya-minderheid die het vroeger voor het zeggen had in het Afrikaanse land. De organisaties zijn bezorgd over voedseltekorten en de veiligheidssituatie in de vluchtelingenkampen, die zij niet mogen bezoeken.

De regering heeft inmiddels de overwinning op het Tigray Volksbevrijdingsfront (TPLF) opgeëist en stelt dat vluchtelingen die naar de hoofdstad Addis Abeba zijn uitgeweken, weer terug naar Tigray kunnen. “Een groot aantal onjuist geïnformeerde vluchtelingen verhuist op een irreguliere manier”, zei de regering vrijdag in een verklaring. “De regering brengt deze vluchtelingen op veilige wijze terug naar hun kampen”, liet die ook weten. De regering stelt dat er extra voedsel naar de vluchtelingenkampen wordt gestuurd.

‘Nog altijd gevechten’

De rebellenleiders zeggen dat het TPLF nog altijd aan meerdere fronten vecht tegen de regering. Beweringen van beide kanten in het conflict zijn nauwelijks te verifiëren, omdat de communicatielijnen met de regio Tigray platliggen of streng worden gecontroleerd door de regering.

Persbureau Reuters heeft meerdere telefoontjes ontvangen van vluchtelingen in Addis Abeba die in grote paniek zijn vanwege dreigende deportaties terug naar het noorden. Zij vrezen te worden teruggebracht naar Eritrea, dat door de dictatuur van de sinds 1991 regerende president Isaias Afewerki ook wel bekendstaat als ‘het Noord-Korea van Afrika’. Tegenstanders van de dictatuur zouden onder meer worden vastgehouden in volgepakte zeecontainers in de woestijn.

Lees ook:

De Abraham Lincoln van Ethiopië herwint populariteit na overwinning in Tigray

Internationaal krijgt premier Abiy van Ethiopië steeds meer kritiek. In het land groeit zijn populariteit juist.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden