'Slager van Hama'

Een oom van de Syrische president Assad in Frankrijk veroordeeld tot vier jaar cel

Rifaat al-Assad in 2011 in Parijs. Beeld AP
Rifaat al-Assad in 2011 in Parijs.Beeld AP

Een oom van de Syrische president Bashar al-Assad is woensdag in Parijs veroordeeld tot vier jaar cel voor het jarenlang op illegale wijze opbouwen van een vastgoedimperium in Frankrijk en Groot-Brittannië. Volgens de Franse rechtbank gebruikte Rifaat al-Assad onder meer firma’s in Zwitserland en Gibraltar om via corruptie verkregen geld wit te wassen en in onroerend goed te investeren.

De Franse justitie schat de waarde van Rifaat al-Assads vastgoed in Frankrijk op zo’n 100 miljoen euro en van dat in Groot-Brittannië op 29 miljoen. Onder zijn Franse bezittingen zijn onder meer twee hotels in Parijs, een reeks appartementen en een kasteel. De rechtbank beval woensdag de inbeslagname van al dat vastgoed. Volgens het gerecht gaat het om ‘uitzonderlijk ernstige feiten’.

De 82-jarige Assad was vanwege ziekte niet op de zitting aanwezig en werd bij verstek veroordeeld. Of hij ooit in een cel zal belanden, is onzeker. Zijn advocaten kondigden hoger beroep aan. Volgens Assad zijn al zijn bezittingen legaal verkregen en heeft hij onder meer veel geld ontvangen van zijn zestien kinderen en van de Saudische oud-koning Abdallah. “Er komt in het dossier geen cent uit Syrië voor”, zei een van zijn raadslieden.

De pressiegroepen Sherpa en Transparency International, die aan de basis stonden van deze zaak, roemden het vonnis. Volgens een advocaat van Sherpa komt hiermee “een einde aan de straffeloosheid van de Assad-clan”.

Rifaat al-Assad was jarenlang vicepresident van Syrië en wordt ‘De slager van Hama’ genoemd, omdat hij in die stad in 1982 leiding gaf aan de bloedige onderdrukking van een islamistische opstand. Na een mislukte couppoging tegen zijn broer in 1984 ontvluchtte hij Syrië. Hij vestigde zich in Zwitserland en later in Frankrijk.

Lees ook:

Ontslag voor de premier van Syrië: zijn opvolger moet de hyperinflatie stoppen

President Bashar al-Assad van Syrië heeft de premier van het land ontslagen. Imad Khamis was minister-president sinds 2016. De huidige minister van watervoorraden, Hussein Arnous, is aangewezen als interim-premier.

In Koblenz wordt vandaag de eerste stap gezet naar gerechtigheid voor de slachtoffers van Assad

Donderdag begint in de Duitse stad Koblenz de eerste rechtszaak tegen twee folteraars van het Assad-regime. ‘Dit geeft ons hoop dat we de juiste richting op gaan.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden