VluchtheuvelNamibië

Dwerggiraffes met opvallend korte benen bestaan, ontdekten wetenschappers

Gimli de dwerggiraffe uit Oeganda.Beeld via REUTERS

Dwergen komen voor bij mensen, honden, koeien en varkens, maar nauwelijks bij dieren in het wild. Tot nu toe dan. In Oeganda werd in 2017 de volwassen Nubische giraffe Gimli ontdekt, vernoemd naar de heldhaftige dwerg uit Lord of the Rings. Hij is 2,5 meter hoog. Een normale giraffe is gemiddeld 4,9 meter lang, met uitschieters tot 5,5 meter.

Gimli leek de uitzondering op de regel. Maar afgelopen jaar werd in Namibië Angolagiraffe Nigel ontdekt met een lengte van 2,8 meter. De boer op wiens grond Nigel rondliep dacht dat het om een jonge giraffe ging, maar na het dier regelmatig te hebben gezien, meldde hij zijn ontdekking bij de Giraffe Conservation Foundation.

Onderzoekers constateerden dat Gimli en Nigel opvallend korte benen en een lange nek hebben. De wetenschappers gaan uit van een afwijking aan het skelet. De vraag is nog of de genetische code is veranderd waardoor dwerggiraffen ontstaan.

Lees ook:

Giraffen met vaartocht over Keniaans meer in veiligheid gebracht

Het moet een bijzonder gezicht zijn voor wie dezer dagen toevallig bij het Baringo-meer in Kenia is. Midden op het water stak daar onlangs de kop van een Rothschild-giraf uit boven een 3 meter hoge omheining. Het beest werd door een motorboot langzaam voortgetrokken over het immense meer.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden