Bosbranden

Duizenden Australiërs vluchten naar het strand vanwege bosbranden

De lucht boven de Australische plaats Mallacoota licht rood op door de bosbranden. Beeld via REUTERS

Duizenden mensen in Mallacoota, een plaats in de Australische staat Victoria, zijn dinsdag naar het strand gevlucht vanwege oprukkende bosbranden. In Sydney ging diezelfde avond (plaatselijke tijd) het nieuwjaarsvuurwerk ondanks aanzwellende kritiek gewoon door. 

De wind stond richting Mallacoota, waardoor zeker 5000 mensen naar de kust zijn gegaan om in het water te kunnen springen als de rook en het vuur te dichtbij komen. Onder hen zijn veel toeristen. 

Een aantal mensen zocht hun toevlucht op steigers of ging met bootjes het water op. Ook in kustplaatsen Bermagui en Batemans Bay vluchtten mensen naar het strand. 

De autoriteiten hadden mensen in het gebied maandagavond ondanks het naderende vuur opgeroepen niet te evacueren, omdat het daar te laat en te gevaarlijk voor zou zijn.  

Door een verandering in de windrichting is het vuur dinsdag weggedraaid van Mallacoota, meldde de lokale brandweer aan de BBC. Door de hevige vlammen en rook in de regio blijft de plaats volgens lokale media echter zeer moeilijk bereikbaar.  Een groot deel van Mallacoota is verwoest. 

Een reddingsactie wordt ondernomen voor de mensen die vastzitten op het strand of elders in het gebied, zei Daniel Andrews, de premier van Victoria, dinsdag tijdens een persconferentie. Andrews heeft hulp gevraagd van zeventig Canadese en Amerikaanse brandweermannen.  

Bosbranden worden erger

Australië kampt sinds oktober met grote bosbranden. Twaalf mensen zijn tot nu toe omgekomen en honderden huizen verwoest. Drie miljoen hectare aan grond is afgebrand en grote gebieden zitten zonder stroom. Zowel in Victoria als in buurstaat New South Wales zijn de branden recent erger geworden door aanhoudende hitte, harde winden en blikseminslagen. 

Twee mensen stierven dinsdag in New South Wales door het vuur. Volgens de brandweer gaat het om een vader en zoon die hun huis in Cobargo, ongeveer 380 kilometer ten zuiden van de metropool Sydney, probeerden te beschermen tegen de vlammen.  Er wordt nog zeker een persoon vermist in de staat. 

Ook in Victoria worden nog mensen vermist. “We vrezen voor de levens van vier mensen uit East Gippsland”, aldus premier Daniel Andrews van Victoria tegen ABC. “Ze bevinden zich in een gevaarlijk gebied en we weten niet waar ze zijn.” In beide staten zijn voor meerdere gebieden noodwaarschuwingen uitgegeven. Duizenden mensen in de staten zijn vanwege de vlammen geëvacueerd naar veiliger gebieden. 

Vuurwerk

Terwijl in Victoria mensen het vuur ontvluchtten, stond in Sydney dinsdagavond (plaatselijke tijd) het jaarlijkse nieuwjaarsvuurwerk op het programma. Veel Australiërs uitten de afgelopen dagen kritiek op het doorgaan van de bekende vuurwerkshow bij het bekende operagebouw en de Sydney Harbour Bridge, die de stad naar verluidt zo’n vijf miljoen euro kost. 

Veel mensen vinden een grootse vuurwerkshow ongepast in het licht van de grote natuurbranden die woeden in het land. De rook die de branden opleveren stelt veel Australiërs al voor genoeg luchtwegproblemen, betoogden de initiatiefnemers van een petitie die een kwart miljoen handtekeningen verzamelden. Bovendien zou Australië het geld nu wel beter kunnen gebruiken.

In Canberra en op andere plaatsen werd het jaarlijkse vuurwerk afgelast vanwege een verbod van de brandweer en de slechte luchtkwaliteit. In Sydney maakte de brandweer een uitzondering op het verbod om vuur te maken. Volgens het stadsbestuur was het bovendien al te laat om de jaarlijkse show, die ook veel buitenlandse bezoekers trekt, af te blazen. De premier, de deelstaatpremier en de burgemeester verdedigden de afgelopen dagen het besluit van de stad om de show toch te laten doorgaan. Er is de autoriteiten veel aan gelegen toeristen niet af te schrikken. 

Lees ook: 

Australië kampt met ongekend hevig vuurseizoen: ‘Klimaatverandering is geen abstract begrip meer’

De bosbranden in de regio Sydney waren nog nooit zo hevig als dit jaar. Het leven in de stad verandert nu de staat New South Wales kampt met een ongekend lang brandseizoen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden