Nieuws Buitenland

Duitse minister na arrestatie kapitein Sea-Watch: reddingen op zee zijn niet crimineel

De Sea-Watch 3 meert aan in Lampedusa. Beeld REUTERS

De Duitse minister van buitenlandse zaken Heiko Maas heeft de Italiaanse autoriteiten bekritiseerd wegens hun optreden tegen de reddingsboot van de Duitse hulporganisatie Sea-Watch. “Reddingen op zee mogen niet worden gecriminaliseerd”, twitterde de SPD-politicus zaterdag.” Het redden van mensenlevens is een humanitaire plicht”. Maas vindt dat de Italiaanse justitie deze zaak snel moet oplossen.

De Sea-Watch 3, dat onder Nederlandse vlag vaart, meerde vrijdagnacht na meer dan twee weken op open zee zonder toestemming aan in de haven van het Italiaanse eiland Lampedusa. Kapitein Carola Rackete werd meteen gearresteerd en het schip, dat veertig migranten aan boord had, in beslag genomen. Waar de vluchtelingen naartoe gaan, wordt volgens het Duits ministerie van binnenlandse zaken momenteel op Europees niveau geregeld.

Volgens kapitein Rackete was de situatie aan boord zo nijpend dat ze geen andere uitweg zag. “Ik weet dat het riskant is, maar de 42 mensen aan boord zijn uitgeput. Ik ben bereid om de gevangenis in te gaan als iemand mij wil aanklagen.”

De Duitse organisatie Sea-Watch meldt dat ze zestig uur daarvoor al de noodtoestand had uitgeroepen, maar dat niemand aan die oproep gehoor heeft geheven. In de nacht van vrijdag op zaterdag is daarom besloten om alsnog de haven in te varen. De Italiaanse havenpolitie was daarover geïnformeerd en stond het schip op te wachten.

“Deze ontscheping had meer dan twee weken geleden moeten plaatsvinden en had gecoördineerd moeten worden in plaats van belemmerd door de autoriteiten", aldus Rackete in een verklaring die vlak voor haar arrestatie is verzonden.

Misdadigers

De Italiaanse minister van Binnenlandse Zaken Matteo Salvini zag in een conflict tussen de Sea-Watch 3 en een vaartuig van de Italiaanse politie het bewijs dat de reddingswerkers op de Middellandse Zee criminelen zijn. “Ze hebben hun masker afgezet: Het zijn misdadigers”, aldus de leider van rechts-populistische partij Lega.

De Luxemburgse buitenlandminister Jean Asselborn, de dienstoudste in de EU, vroeg zijn Italiaanse collega Enzo Moavero Milanesi zich sterk te maken voor de vrijlating van Rackete. In een open brief stelde hij dat de Sea-Watchkapitein slechts haar plicht heeft gedaan. Hij viel Maas bij met de opmerking dat het redden van mensenlevens nooit een delict of misdrijf kan zijn. “Iemand niet redden, is een misdaad.” Asselborn zei ook dat Luxemburg solidair blijft met Italië inzake het opnemen van migranten.

De Duitse organisatie Sea-Watch zegt te water geraakte vluchtelingen voor de kust van Afrika te redden. De Italiaanse regering stelt echter dat de organisatie mensensmokkel bevordert door daar migranten op te pikken en naar Italië te varen. Rackete wordt daarom beschuldigd van medeplichtigheid aan mensensmokkel en het negeren van een bevel van de bemanning van een marinevaartuig.

Volgens een woordvoerder van Sea-Watch hebben vier Europese landen aangeboden om de migranten op te nemen. Het zou gaan om Duitsland, Portugal, Frankrijk en Luxemburg.

Migranten aan boord van de Sea-Watch 3. Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden