Ruimteafval

Deel Chinese raket stort neer op aarde, maar waar?

De raket die dit weekend terugkeert op aarde bij zij lancering.  Beeld AFP
De raket die dit weekend terugkeert op aarde bij zij lancering.Beeld AFP

Het behoort tot de grootste door mensen gemaakt objecten die ooit in de atmosfeer zijn teruggekeerd: het stuk raketpuin van ruim 20 ton dat naar verwachting zondag de atmosfeer binnenkomt. Maar waar dat precies zal gebeuren is vooralsnog onduidelijk.

Volgens internationale afspraken moeten dergelijke raketten gecontroleerd terugkeren in de oceaan, terwijl ze hun laatste brandstof opmaken. Maar het is nu voor de tweede keer het geval dat een Chinese raker ongecontroleerd op de aarde terugvalt: in mei vorig jaar eindigde een raket in de Atlantische Oceaan vlakbij de kust van West-Afrika.

Volgens het Europees ruimtevaartagentschap ESA kunnen brokstukken in Europa neerkomen, waarschijnlijk in Zuid-Europa tussen 41 graden noorderbreedte (ter hoogte van New York) en 41 graden zuiderbreedte (de zuidkust van Australië). Maar brokstukken kunnen ook elders langs deze strook terechtkomen zoals in de oceaan. Gezien de omvang van de oceanen is de kans dat het ruimteafval in het zeewater terechtkomt erg groot. Nederland blijft volgens deze schatting buiten schot.

De draagraket van het type Lange Mars 5B is ruim een week na de lancering nog bezig met zijn laatste baantjes om de aarde. Het projectiel heeft de module Tianhe (Hemelse harmonie) voor een Chinees ruimtestation gelanceerd en zou mogelijk zondag tussen ongeveer 19.00 uur en 20.00 uur terugkeren in de atmosfeer.

Het is nu vrijwel onmogelijk om te voorspellen welke onderdelen verbranden of neerstorten. Maar volgens Peking is er geen reden tot zorg en kan altijd nog tijdig worden gewaarschuwd. De meeste objecten verbranden bij terugkeer volledig in de atmosfeer.

Wie nieuwsgierig is waar de raket zich nu bevindt kan hem volgen via deze website.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden