ProfielVorayuth Yoovidhya

De verwende playboy ‘Boss’ wist altijd te ontsnappen aan justitie – tot nu

Vorayuth ‘Boss’ Yoovidhya in 2017 in Londen, vijf jaar nadat hij in een Ferrari een politieman dood reed in Bangkok.Beeld AP

Tegen Vorayuth Yoovidhya, telg uit een Thaise miljardairsfamilie, en rijk geworden met de Red Bull-energiedrank, is nu een internationaal arrestatiebevel uitgevaardigd.

Het is al weer acht jaar geleden dat een grijze Ferrari ’s morgens vroeg in de Thaise hoofdstad Bangkok de motorfiets van een politieagent schepte. De ongelukkige agent werd een eind meegesleurd en overleefde het niet. De sportwagen reed door. Maar dankzij een spoor van remvloeistof vond de politie de beschadigde Ferrari bij de villa van de familie van bestuurder Vorayuth Yoovidhya.

Daarna begon een typisch Thais verhaal. Zo kwam Vorayuth, telg uit een bekende miljardairsfamilie, direct na zijn arrestatie op borgtocht vrij. Ook betaalde de familie zo’n 80.000 euro aan de nabestaanden van de agent, en verliep het politieonderzoek rommelig en traag. Getuigen wijzigden hun verhaal ten gunste van Vorayuth en een cruciale getuige kwam zelf om bij een verkeersongeluk. Vorayuth liet bovendien meermaals verstek gaan als hij voor de rechter moest verschijnen en nadat een arrestatiebevel tegen hem was uitgevaardigd, vluchtte hij in een privéjet.

Autoraces en nachtclubs

Intussen leidde Vorayuth, bijgenaamd ‘Boss’, gewoon zijn gebruikelijke playboy-leventje. Hij is een kleinzoon van de overleden Thaise zakenman Chaleo Yoovidhya, die samen met een Oostenrijkse partner de Red Bull-energiedrank creëerde en daar puissant rijk van werd. Volgens het blad Forbes is de Yoovidhya-familie met een vermogen van rond 17 miljard euro de op een na rijkste familie van Thailand. Ondanks het arrestatiebevel vloog Vorayuth dan ook volop in Red Bull-jets rond de wereld. Hij werd gesignaleerd op een jacht bij Monaco, bezocht autoraces en nachtclubs, en ging skiën in Japan.

Maar tegelijk rommelde het in Thailand. De onvrede nam toe over de door de militairen gedomineerde regering, die verweven is met het koningshuis en enkele rijke families. Studenten begonnen steeds gedurfder te demonstreren voor meer democratie. Hierbij zagen velen in de gang van zaken rond Vorayuth een bevestiging van de gebreken van de Thaise rechtsstaat. ‘Boycot Red Bull’, viel op spandoeken te lezen. Toen afgelopen juli bleek dat de vervolging van Vorayuth was gestaakt, nam de woede toe.

Onder deze druk hebben de Thaise autoriteiten de zaak tegen hem nu heropend, met als argument dat er nieuw bewijs is gevonden. Zo zou destijds cocaïne zijn geconstateerd in Vorayuths bloed, iets wat zou zijn verzwegen door de politie. Ook zou de Ferrari veel harder hebben gereden dan voorheen vastgesteld.

Zelf heeft de inmiddels 38-jarige Vorayuth eerder al toegegeven dat hij op de motoragent is gebotst, maar volgens hem kon hij daar niets aan doen, omdat de politieman plotseling zwenkte.

Of het nu, na acht jaar dralen, alsnog tot een zaak tegen hem komt, moet worden afgewacht. Het is onduidelijk waar Vorayuth verblijft. Maar de Thaise politie meldde maandag dat zij een nieuw internationaal arrestatiebevel heeft uitgevaardigd. “We doen er alles aan om hem terug te krijgen naar ons land.”

Lees ook:

Studenten demonstreren in Thailand: ‘We hebben een koning die niets om het Thaise volk geeft’

De Thaise bevolking komt in opstand tegen het koningshuis. Met name studenten eisen hervormingen en willen dat de koning minder macht krijgt.

Impopulair op de troon: intriges en repressie aan het Thaise hof

De nieuwe Thaise vorst Vajiralongkorn grossiert in excentrieke strapatsen en trekt steeds meer macht naar zich toe. “Zijn vader pretendeerde tenminste nog dat het een democratie was.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden