Maleisië

De veroordeling van oud-premier Najib is mijlpaal voor Maleisië, maar of hij achter de tralies verdwijnt?

De Maleisische oud-premier Najib Razak spreekt dinsdagavond journalisten toe bij de rechtbank in Kuala Lumpur, waar hij eerder op de dag twaalf jaar cel kreeg voor corruptie.Beeld Reuters

De Maleisische oud-premier Najib Razak is dinsdag door een rechtbank in de hoofdstad Kuala Lumpur veroordeeld voor corruptie. 

Hij kreeg twaalf jaar cel en een boete van 210 miljoen ringgit, omgerekend 42 miljoen euro. Het is Najibs eerste veroordeling in een reeks processen vanwege een groot schandaal rond het staatsfonds 1MDB. Het vonnis tegen de ex-premier wordt door velen gezien als een mijlpaal in de Maleisische politiek. Want in andere Aziatische landen zoals Zuid-Korea, Indonesië en de Filippijnen heeft dit soort vervolgingen van corrupte oud-leiders bijgedragen aan de ontwikkeling naar een volwaardiger democratie.

“De veroordeling geeft een sterk signaal af dat leiders aansprakelijk worden gehouden voor wangedrag”, reageerde oppositieparlementariër Charles Santiago volgens persbureau Reuters. “Hij kan geen geld van mensen stelen en erop rekenen dat hij vrijuit gaat.” Najibs berechting werd mogelijk nadat hij in 2018, door de corruptiebeschuldigingen, met zijn partij Umno de verkiezingen verloor en in de oppositie belandde.

Maar of de ex-premier ooit achter de tralies zal verdwijnen, moet worden afgewacht. Hij gaat in hoger beroep en mag intussen op vrije voeten blijven. Ook de boete hoeft hij nog niet te betalen. Bovendien heeft Najib, een telg uit een voorname politieke familie, nog altijd veel invloed. Hij is nog steeds parlementariër, zijn partij zit sinds vijf maanden weer in de regering en hij is onder zijn etnisch-Maleise achterban nog altijd behoorlijk populair. “Dit is niet het einde van de wereld”, verzekerde hij na het vonnis tegenover journalisten.

Almaar uitdijend schandaal

Het schandaal brak los toen zakenkrant The Wall Street Journal in 2015 met onthullingen kwam over 1MDB. Dat Maleisische staatsfonds was in 2009 door Najib opgezet om van het Zuidoost-Aziatische land een financieel centrum te maken en de economie te stimuleren door strategische investeringen. Volgens de FBI plunderden Najib en zijn beschermelingen het fonds op grote schaal voor onder meer de aanschaf van juwelen, villa’s, een luxe jacht en de financiering van films, waaronder de Hollywood-productie ‘The Wolf of Wall Street’. Er zou bijna 4 miljard euro zijn verdwenen. De FBI kon in deze fraudezaak duiken omdat een deel van het gestolen geld via de Verenigde Staten zou zijn witgewassen

Nadat Najib in 2018 door het alsmaar uitdijende schandaal de verkiezingen had verloren, nam de Maleisische politie bij invallen in huizen van hem en familieleden voor 230 miljoen euro aan kostbaarheden in beslag, waaronder dozen vol bankbiljetten, sieraden, Rolex- en Patek Philippe-horloges en grote aantallen handtassen van exclusieve merken als Gucci, Hermès en Louis Vuitton.

De 67-jarige Najib houdt vol niets te hebben misdaan. Hij zegt te zijn misleid door de Maleisische financier Jho Low, die voortvluchtig is, en door schurkachtige bankiers. Hij zou hebben gedacht dat de miljoenen die hij ontving een gift waren van het Saudische koningshuis. Maar deze uitleg werd door de rechtbank dinsdag afgedaan als ‘een uitgebreid maar zwak verzinsel’.

Lees ook:

Maleisië bemachtigt Nederlands jacht van 250 miljoen in corruptieschandaal

Uit een Maleisisch investeringsfonds, bedoeld om de economische voorspoed van burgers te vergroten, zijn miljarden ontvreemd, onder meer om het luxe jacht Equanimity te kopen.

Oud-premier Najib van Maleisië is officieel aangeklaagd voor het verduisteren van honderden miljoenen

Oud-premier Najib Razak van Maleisië is vandaag officieel aangeklaagd voor het verduisteren van honderden miljoenen uit staatsfonds 1MDB. Gisteren werd Razak aangehouden, vandaag verklaarde hij voor een rechtbank in Kuala Lumpur onschuldig te zijn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden