Oud-premier Zia

De premier van Bangladesh geeft haar aartsrivaal beperkte vrijheid terug

De Bengalese oppositieleidster Khaleda Zia na haar vrijlating uit de gevangenis.Beeld AFP

De Bengalese oppositieleidster Khaleda Zia is woensdag vrijgelaten door haar aartsrivaal, premier Sheikh Hasina.

Voorzien van een lichtblauw mondkapje en zittend in een rolstoel kwam de bejaarde oud-premier Khaleda Zia woensdag in de Bengalese hoofdstad Dhaka tevoorschijn uit de verpauperde negentiende-eeuwse gevangenis, waar zij sinds twee jaar vastzat vanwege corruptieveroordelingen. Haar aartsrivaal, premier Sheikh Hasina, had ‘op humanitaire gronden’ instructie gegeven haar voorlopig vrij te laten, mits ze thuis blijft. Volgens haar partij Bangladesh Nationalist Party kampt Zia met luchtwegproblemen en artritis. “Ze mag thuis behandeld worden, maar ze mag niet naar het buitenland”, aldus justitieminister Anisul Huq.

Zia stortte zich in de turbulente Bengalese politiek nadat haar echtgenoot, de onafhankelijkheidsheld en militaire dictator Ziaur Rahman, in 1981 was gedood bij een couppoging. Ze werd aanvankelijk weggezet als een verlegen en onervaren huisvrouw, maar groeide uit tot een belangrijke oppositieleider tijdens de militaire dictatuur van de jaren tachtig. Ze werd om de haverklap vastgezet. In 1991 veroverde ze de macht bij verkiezingen, die als eerlijk werden gezien.

Intriges, corruptie en moorden beheersen de politiek

Maar Zia’s periodes als premier, van 1991 tot 1996 en van 2001 tot 2006, werden overschaduwd door de intriges, corruptie en moorden die de Bengalese politiek al sinds de onafhankelijkheid in 1971 beheersen. Ze raakte bovendien verwikkeld in een decennialange, bittere politieke vete met Sheikh Hasina, de dochter van een andere onafhankelijkheidsheld. De beide matriarchen wisselden elkaar af aan de macht en gebruikten smerige trucs om elkaar te dwarsbomen. De twee worden in Bangladesh daarom ook wel de ‘Battling Begums’ genoemd. Met begum wordt een moslimvrouw van aanzien aangeduid.

Zia’s zoon en beoogd opvolger Tarique Rahman leidt de Bangladesh Nationalist Party ook niet voor niets vanuit Londen, waar hij al jaren in ballingschap woont. Hij werd in 2004 bij verstek veroordeeld voor een granaataanval op een manifestatie van Hasina’s partij de Bangladesh Awami League.

Hasina, die sinds 2008 op het pluche zit, regeert autocratisch en treedt volgens critici niet hard genoeg op tegen gevaarlijke islamistische groepen. Toch heeft zij de laatste jaren internationaal aan respect gewonnen, omdat zij de economie van het arme Bangladesh aan de praat kreeg. Het Zuid-Aziatische land heeft miljarden aan Chinese investeringen in de wacht gesleept en heeft honderdduizenden gevluchte Rohingya-moslims uit buurland Myanmar opgevangen.

Dat de inmiddels 74-jarige en zwak ogende Zia nu door Hasina is vrijgelaten, doet velen in Bangladesh dan ook vermoeden dat de strijd tussen de twee begums eindelijk is gestreden. Familieleden en partijgenoten reageerden tevreden. Haar broer Shamim Iskander verklaarde opgetogen: “Wij zijn blij met dit besluit”.

Lees ook:

Bengaalse premier Sheikh Hasina boekt een betwiste zege

De partij Awami Liga van zittend premier Sheikh Hasina heeft zoals verwacht de verkiezingen gewonnen in Bangladesh. De kiescommissie maakte de in alle vroegte bekend.

Bangladesh traineert akkoord met textielindustrie

Al is er internationale druk om meer te doen aan de veiligheid van fabrieksarbeiders, voor de organisatie die kledingfabrieken inspecteert levert dat nog geen resultaat op.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden