Colombia

De nazaten van de nijlpaarden van Escobar moeten vrezen voor hun leven

Nijlpaarden bij de Hacienda Nápoles, ooit het luxelandgoed van drugsbaron Pablo Escobar, maar inmiddels een openbaar park. Beeld AP
Nijlpaarden bij de Hacienda Nápoles, ooit het luxelandgoed van drugsbaron Pablo Escobar, maar inmiddels een openbaar park.Beeld AP
Seije Slager

Aan het luilekkerleven van een groep nijlpaarden die zich de afgelopen dertig jaar onbekommerd voortplantten in de jungle van Colombia dreigt een einde te komen. De Colombiaanse regering zette de nijlpaarden deze maand op de lijst met ‘invasieve soorten’, waarschijnlijk de opmaat naar een plan om ze af te schieten.

Veertig jaar geleden importeerde drugsbaas Pablo Escobar vier nijlpaarden uit Afrika voor zijn privédierentuin. Nadat Escobar in 1993 bij zijn arrestatie werd doodgeschoten, werden de ‘cocaïnenijlpaarden’ maar losgelaten, bij gebrek aan een beter plan. Een grote fout. In Colombia bleken ze zich snel te vermeerderen: er zijn er nu meer dan honderd. Ze veroorzaken schade aan de leefomgeving van andere dieren, en vervuilen met hun uitwerpselen het drinkwater.

De afgelopen tijd probeerde Colombia de beesten te steriliseren. Maar een nijlpaard steriliseren blijkt makkelijker gezegd dan gedaan. De operatie kostte bakken met geld, terwijl de populatie bleef groeien.

Lees ook:

Amerikaanse rechter erkent nijlpaard als rechtspersoon

Het is milieuactivisten al langer een doorn in het oog: bedrijven gelden voor de wet wél als ‘rechtspersonen’, dieren of planten niet. Dus juichte de Amerikaanse groep Animal Legal Defense Fund deze week om een primeur: een rechter in Ohio erkende een stel nijlpaarden als partij in een zaak.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden