Kenia

De laatste witte giraf ter wereld krijgt een gps-zender

De witte vrouwtjes-giraf die in maart dit jaar dood werd teruggevonden in het natuurgebied Ishaqbini Hirolat in Kenia.Beeld AFP

De laatste witte giraf ter wereld is dinsdag van een gps-zender voorzien. Het apparaat moet het dier uit de handen van stropers houden.

Ze zijn erg gewild onder stropers. Of beter gezegd: hij is erg gewild onder stropers. Want sinds maart dit jaar graast de zeldzame witte giraf moederziel alleen op de savanne van Kenia. Destijds vonden natuurbeschermers van het Ishaqbini Hirola-reservaat in het Oost-Afrikaanse land de karkassen van een witte vrouwtjesgiraf en haar jong op de uitgestrekte grasvlakte van het natuurpark.

Het bleek te gaan om de moeder en dochter van een driekoppig gezin, voor zover bekend de enige witte giraffen ter wereld. Het mannetjeskalf was echter in geen velden of wegen te bekennen. Gevreesd werd dat ook hij door stropers te grazen was genomen. Maar al snel dook het beestje weer op. Sindsdien is hij naar het lijkt de laatste in zijn soort.

Daarom is het dier nu voorzien van een gps-zender, zo liet een vertegenwoordiger van het reservaat dat aan Somalië grenst dinsdag in een verklaring weten. Het apparaat dat aan één van de hoorns van de giraf is bevestigd geeft elk uur een signaal af, waardoor de rangers van het natuurpark exact weten waar het dier rondloopt. Zodoende hopen de parkwachters de laatste witte giraf uit de handen van stropers te houden.

Het bestaan van de witte giraf werd pas in 2017 wereldkundig, toen er voor het eerst één op beeld werd vastgelegd. De dieren danken hun bijzondere uiterlijk aan een aandoening die beter bekend staat als leucisme. Die kwaal zorgt voor een afwijking in het pigment waardoor de huid van de dieren wit kleurt, net zoals bij albinisme. Groot verschil met albinodieren is dat de witte giraf geen rode ogen heeft en niet overgevoelig is voor zonlicht. Daarnaast leven dieren met leucisme over het algemeen langer dan hun ‘normale’ soortgenoten.

Lees ook:

De giraffe wordt nu beschermd tegen ‘een stil uitsterven’

De giraffe wordt beschermd om het ‘stille uitsterven’ van dit dier te voorkomen. Dat is besloten in Genève, waar landen bijeen zijn die het internationale verdrag tegen handel en bedreigde dieren en planten hebben getekend.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden