Lagos op slot

Dagloners in Nigeria vrezen de lockdown: dat wordt honger lijden

Een gezondheidsmedewerker ontsmet een straat in Lagos om het coronavirus een halt toe te roepen. Beeld AP

De grootste stad van Afrika, Lagos, gaat veertien dagen op slot, en het eten is nu al niet meer te betalen voor sommige bewoners.

De lockdown van Lagos, het economische hart van Nigeria, gaat bijna zeker voor honger zorgen onder een deel van de ruim 20 miljoen inwoners. Er is weliswaar geen voedseltekort, maar op de markten worden woekerprijzen gevraagd die vele Lagosianen niet kunnen betalen. “De marktverkopers prijzen hun waren luidkeels aan als corona-verkoop", vertelt huishoudster Blessing Udoh telefonisch uit Lagos. "Ik ben er zo boos over. En als je de verkopers vertelt dat ze zo voedsel buiten bereik van de armsten houden, lachen ze er alleen maar om.”

Ze meldt dat sinds maandag, aan de vooravond van de lockdown, een zak rijst van 25 kilo opeens ruim 58 euro kost. Voorheen was de prijs voor dit basisvoedsel van Nigerianen, zo'n 16 euro. Gember en Maggiblokjes, vaste bestanddelen van elke saus bij de rijst, zijn drie keer zo duur geworden. 

“Ik heb voorlopig nog werk en een salaris en kan het, zij het met moeite, betalen. De vele dagloners in de stad kunnen niet meer de straat op om werk te zoeken. Hoe zij straks aan eten moeten komen, is mij een raadsel”, zegt Udoh. 

Bittere armoede

Een van die dagloners is loodgieter Sunday Obisesan. In gewone tijden lukt het hem zijn gezin te onderhouden maar nu maakt hij zich grote zorgen. Zijn laatste klus was de reparatie van een lekkage, vertelt hij eveneens telefonisch. “Mijn beroep wordt niet als essentieel beschouwd in corona-tijden. Ik moet dus binnen blijven en dat gaat minimaal twee weken duren. De eerste dagen komen we nog wel door, maar daarna?”

Lagos is een overvolle stad die veel weg heeft van een mierenhoop waar een groot deel van de inwoners bovenop elkaar woont. Volgens de Nigeriaanse overheid leeft zo'n 10 procent van de Lagosianen in bittere armoede. Dat zijn de mensen die boodschappen moeten doen op de markten waar de prijzen variëren en niet in de  supermarkten waar de prijzen weliswaar gelijk zijn gebleven, maar die al te duur waren voor hen.

Opluchting en angst

Nigerianen zijn niet verbaasd over hoe de marktverkopers nu hun slag slaan. “Veel van ons zijn opportunisten. Het interesseert de meesten niet hoe anderen lijden. Geld is alles. Nu in corona-tijd, maar ook in normale tijden”, reageert Barry Koiki, directeur van een productiebedrijfje, vanuit Lagos. 

De meeste inwoners lijken ondanks de woekerprijzen opgelucht over de lockdown want de angst voor het coronavirus is groot. Er zijn meer dan 100 mensen besmet en een persoon is overleden. “Ik voel me opgesloten maar anderzijds is het de juiste beslissing”, vindt Koiki. “We zijn met zovelen in deze stad en de kans op besmetting is enorm groot.”

Lees ook:

‘Zonder steun rijke landen wordt coronacrisis een ramp in Afrika’

Humanitaire hulp aan Afrika wordt door de coronacrisis bitter noodzakelijk, waarschuwt Laurent Bossard van de Oeso. ‘Een land als Mali heeft één beademingsapparaat voor heel het land.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden