China

Celstraf voor de man die de Chinese president openlijk een ‘clown’ noemde

Ren Zhiqiang voor zijn toenmalige kantoor in Peking. Beeld AP

De voormalige Chinese vastgoedmagnaat Ren Zhiqiang, die verdween na openlijke kritiek op de Chinese president, is dinsdag veroordeeld tot achttien jaar gevangenisstraf. Hij zou steekpenningen hebben aangenomen en geld hebben verduisterd, zo heet het. 

Ren Zhiqiang was als lid van de Communistische Partij en voormalig vastgoeddirecteur al langer bekend om zijn kritiek richting de Chinese regering. Geregeld dreef hij de spot met opmerkingen van president Xi Jinping of bekritiseerde hij de Chinese overheid. Vaak ten overstaan van zijn miljoenenpubliek online.

Maar in maart ging Ren nog een stap verder. Hij bracht een essay naar buiten waarin hij de Chinese corona-aanpak bekritiseerde. Naar aanleiding van een toespraak van Xi Jinping schreef Ren dat hij bij het zien van de toespraak ‘geen keizer zag staan die zijn nieuwe kleren tentoonstelde, maar een naakte clown die erop stond om keizer te blijven’.

In het essay kreeg de Communistische Partij er ook van langs. Volgens Ren toonde de corona-epidemie aan dat de partij haar eigen belangen boven de veiligheid van het Chinese volk stelt.

Uit de Communistische Partij gezet

Kort na de publicatie van het essay was de 69-jarige Ren enige tijd vermist. Zijn vrienden lieten aan persbureau Reuters weten dat zij geen contact met hem konden krijgen en zich zorgen te maken over zijn situatie. Enkele maanden later lieten de autoriteiten weten dat er een onderzoek naar Ren in gang was gezet, na aanleiding van beschuldigingen in verband met corruptie. Ook werd hij in juli uit de Communistische Partij gezet.

Nu blijkt dat de voormalige Chinese vastgoedmagnaat Ren Zhiqiang dinsdag is veroordeeld tot achttien jaar gevangenisstraf. De rechtbank beschuldigde de voormalige voorzitter van het vastgoedbedrijf Huayuan van omkoping, verduistering van openbare middelen en corruptie. Ren zou steekpenningen hebben aangenomen, overheidsgeld hebben verduisterd en hier zelf omgerekend ongeveer 2,5 miljoen euro aan hebben verdiend.

In een verklaring liet de Chinese rechtbank weten dat ‘Ren Zhiqiang al zijn misdaden had toegegeven en gewillig het oordeel van de rechtbank had aanvaard’. De datum van de zitting was volgens aanhangers van Ren lange tijd onduidelijk. Hierdoor vond het oordeel van de rechtbank in het geheim plaats.

De aanhangers van Ren zien de forse gevangenisstraf als een waarschuwing van de Chinese regering dat openlijke kritiek op de president niet wordt getolereerd.

Lees ook: 

Prominente ideoloog hekelt beleid president Xi Jinping

Een voormalige belangrijke ideoloog van de Chinese Communistische Partij heeft in het openbaar snijdende kritiek geleverd op partijleider en president Xi Jinping. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden