Verbouwplannen

Boris Johnson wil liefdadigheidsfonds oprichten voor verbouwing Downing Street: ‘Hij misbruikt zijn positie’

De Britse premier Boris Johnson en zijn partner Carrie Symonds bij Downing Street 10 in Londen. Beeld REUTERS
De Britse premier Boris Johnson en zijn partner Carrie Symonds bij Downing Street 10 in Londen.Beeld REUTERS

Het nieuwste plan van de 56-jarige Britse premier Boris Johnson, om een liefdadigheidsfonds op te richten voor de renovatie van Downing Street 10, is hem op nogal wat kritiek komen te staan.

Johnsons 32-jarige verloofde, Carrie Symonds, wil de flat in Downing Street opnieuw inrichten. Ze stoort zich, naar men zegt, enorm aan de inrichting van Johnsons voorganger Theresa May. Een ‘John Lewis-achtige nachtmerrie’ noemt ze de meubelkeuzes van May. John Lewis is voor Britten wat Ikea is voor Zweden: een groothandel in hippig pulpmeubilair. In haar dadendrang heeft Symonds een allesomvattend plan gemaakt om de zaak eens goed onder handen te nemen, onder meer met ‘natuurlijke materialen’.

Maar het budget dat beschikbaar is voor woningonderhoud, toch zo’n 30.000 pond per jaar, is lang niet toereikend. Daarom wil Johnson nu een fonds oprichten waarin particulieren geld kunnen storten om het appartementje in het centrum van Londen voor de eeuwigheid te behouden. De notaris-papieren schijnen al klaar te liggen, zo meldt The Times.

Johnson heeft het idee niet zelf bedacht. In Amerika bestaat zoiets voor het Witte Huis. De kunstcollectie daarvan wordt voor een groot deel aangekocht met particuliere giften. Maar het plan van Johnson is iets te doorzichtig. Hoewel hij op papier zegt dat zijn nieuwe stichting wordt opgericht ‘ter behoud van het erfgoed op Downing Street 10 en 11’, begrijpt heel Londen meteen dat het hem gaat om de dure verbouwingsplannen van zijn verloofde.

De woonkamer is van onder tot boven geverfd in een diep donkergroen

The Times citeert Sir Alistair Graham, een deskundige op het gebied van normen voor mensen in het openbare leven. Graham: “Ik zou het ook een heel goed idee vinden om een liefdadigheidsfonds op te richten voor mijn appartement in York, maar daar zijn goede doelen niet voor bedoeld. Die zijn er niet om de woonomstandigheden van de premier en zijn vrouw te veraangenamen”. Graham gaat verder: “Ik denk dat Johnson misbruik maakt van zijn positie als premier.”

Symonds plannen worden uitgebreid beschreven in het lentenummer van het blad Tatler, dat donderdag bij de abonnees in de brievenbus valt. Ze vertelt daarin dat ze al een tijdje bezig is om de flat te ontdoen van de geest van Johnsons voorganger Theresa May. Ze maakte een interieurplan gebaseerd op het werk van Lulu Lytle, die veel handgemaakt meubilair en natuurlijke materialen gebruikt in haar ontwerpen.

Als een eerste stap, zo staat in Tatler, is de woonkamer van onder tot boven geverfd in een diep donkergroen, dat ’s avonds wordt aangelicht door kaarslicht. Aan de donkere muren komen de kunstwerken goed uit. Van de beschikbare kunstcollectie maken de Johnsons weinig gebruik. Ze hebben een enkele klassieker aan de muur hangen, van landschapsschilder John Nash, maar die krijgt evenveel ruimte als minder prestigieuze werken van de moeder van Boris Johnson, van Johnson zelf en handafdrukken van babyzoontje Wilfred van Johnson en Symonds, die in april vorig jaar werd geboren.

Lees ook:

Britse dienstkat Larry mag in Downing Street blijven

De premierswoning in Londen krijgt nieuwe bewoners, maar Larry mag blijven. De dienstkat van Downing Street 10 hoort bij de woning, zegt zijn woordvoerder.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden