China

Bezorgde Australische media halen journalisten terug uit China

De Australische ambassade in Peking. Beeld EPA
De Australische ambassade in Peking.Beeld EPA

Australische media hebben twee journalisten die in China waren gestationeerd haastig terug naar huis gehaald. Dat meldt de Australische publieke omroep ABC. De beslissing is genomen nadat de verslaggevers door de Chinese politie waren opgeroepen voor verhoor.

Redactie

De teruggehaalde journalisten zijn correspondent Bill Birtles van de ABC in Peking en Michael Smith van de Australian Financial Review in Shanghai. Zij namen maandagavond het vliegtuig naar het Australische Sydney nadat ze al individueel waren ondervraagd door het Chinese ministerie van Veiligheid.

Birtles kreeg vorige week een waarschuwing van Australische diplomaten, die hem adviseerden om het land te verlaten. De twee zochten bescherming bij de ambassade in Peking en het consulaat in Shanghai terwijl Australische diplomaten met de Chinese autoriteiten onderhandelden over een veilig vertrek uit China.

Vorige week werd bekend dat de Chinese autoriteiten sinds medio augustus de Australische journaliste Cheng Lei vasthouden. Waarom de voormalig medewerker van de Engelstalige Chinese staatszender CGTN is vastgezet, is niet duidelijk.

Verslechterde relatie

De betrekkingen tussen China en Australië zijn verslechterd nadat de Australische premier Scott Morrison opriep tot een internationaal onderzoek naar de oorsprong van het coronavirus. Ook heeft Australië de Chinese telecomgigant Huawei uitgesloten van deelname aan de 5G-uitrol en een wet aangenomen die buitenlandse inmenging, met name vanuit China, moet tegengaan. Peking heeft sindsdien meerdere handelssancties tegen Australië ingesteld. Daarom is het vermoeden dat de aanhouding politiek gemotiveerd is.

Birtles vertelde verslaggevers op de luchthaven van Sydney dat zijn vertrek een ‘wervelwind’ was en ‘beslist geen goede ervaring’. “Het is erg teleurstellend om onder die omstandigheden te moeten vertrekken maar het is een opluchting om terug te zijn in een land met een echte rechtsstaat’’, aldus Birtles.

Ook Smith was opgelucht terug te zijn. Hij zei dat hij zich ‘een beetje’ bedreigd voelde in China. “Ik ben erg blij, meer kan ik er op dit moment niet over zeggen. Het was een ingewikkelde ervaring, maar het is geweldig om hier weer te zijn.’’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden