Verkiezingen VS

Beto O’Rourke staakt strijd om presidentschap VS

Beto O’Rourke tijdens zijn eerste officiële campagnebijeenkomst in maart in zijn geboortestad El Paso, Texas. Beeld EPA

Beto O’Rourke stapt terug uit de strijd om de presidentskandidaat namens de Democraten te worden bij de Amerikaanse verkiezingen volgend jaar. Hij begon met veel hoop aan zijn campagne, maar heeft niet voldoende steun kunnen krijgen om echt een kanshebber te worden.

“Hoewel het moeilijk is om te accepteren, is het me duidelijk dat deze campagne niet de mogelijkheden heeft om succesvol door te gaan”, zei O’Rourke in een verklaring, kort voordat hij vrijdagavond in Iowa zijn achterban zou toespreken. 

Het voormalige lid van het Huis van Afgevaardigden won in 2018 bijna de Senaatszetel van Texas. De zuidelijke staat is van oudsher een Republikeins bolwerk. Met de energie die deze verrassing teweeg bracht, begon hij aan zijn presidentscampagne. Een van zijn programmapunten was een strikter wapenbeleid in de VS. Daarvoor werd hij geroemd, maar het leverde hem ook kritiek op.

O’Rourke kon niet opboksen tegen Elizabeth Warren en Joe Biden, die in de peilingen steevast naar voren komen als de belangrijkste kandidaten om het namens Democraten op te nemen tegen president Donald Trump.

“Mij nu terugtrekken is het beste voor de anderen in deze campagne. Het is het beste voor de partij als we ons achter een kandidaat scharen en het is het beste voor het land”, liet O’Rourke op Twitter weten.

Trump reageerde overigens direct op de van hem bekende cynische wijze op de mededeling van O’Rourke.

“Oh nee, Beto is zojuist uit de race voor het presidentschap gestapt, hoewel hij beweerde dat hij daarvoor ‘was geboren’. Ik denk het niet!”, schreef de zittende Amerikaanse president op Twitter.

Tijdens een verkiezingsbijeenkomst in Tupelo in de staat Mississippi deed Trump daar nog een schepje bovenop. “Beto, die arme klootzak. Arme, zielige man”, aldus de Amerikaanse president. Ook Biden kreeg een veeg uit de pan, Trump noemde hem herhaaldelijk “verstandelijk gehandicapt”.

De huidige president is er bovendien van overtuigd dat een “boze meerderheid” van het Amerikaanse volk hem steunt in zijn strijd tegen het afzettingsonderzoek dat door het Huis van Afgevaardigden is begonnen. “Het Amerikaanse volk is de leugens, hoaxes en het extremisme van de Democraten beu.” Trump is ervan overtuigd dat hij de verkiezingen in 2020 wint.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden