Barbados

Barbados wil nu echt af van koningin Elizabeth als staatshoofd

Koningin Elizabeth tijdens haar bezoek aan Barbados in 1977.Beeld Getty Images

Het Caribische eiland Barbados streeft ernaar om volgend jaar een republiek te worden en neemt daarmee afscheid van koningin Elizabeth als staatshoofd. ‘De tijd is gekomen om ons koloniale verleden voorgoed achter ons te laten’, aldus de regering van Barbados.

Stralend loopt koningin Elizabeth langs de inwoners van Barbados. Ze vormen een erehaag voor haar, de kinderen op de eerste rij zwaaien enthousiast met Britse vlaggetjes. Het bezoek van koningin Elizabeth aan  Barbados was in 1977 een vrolijke aangelegenheid, maar inmiddels ziet de regering van het Caribische eiland haar liever gaan.

Volgend jaar november viert het eiland 55 jaar onafhankelijkheid. Dan is de tijd rijp om van de monarchie een republiek te maken, vindt de regering, en koningin Elizabeth te vervangen. 

“De tijd is gekomen om ons koloniale verleden voorgoed achter ons te laten”, zo sprak gouverneur-generaal Sandra Mason eerder deze week bij de opening van het parlementaire jaar. In de troonrede, die door de eerste vrouwelijke premier Mia Mottley was geschreven, vertelde Mason dat het nu tijd is voor een Barbadaans staatshoofd. “Dit is de ultieme verklaring van vertrouwen in wie we zijn en wat we kunnen bereiken”, aldus Mason.

De voormalige Britse kolonie is sinds de onafhankelijkheid in 1966 altijd onderdeel van de Britse monarchie geweest. Maar het is niet voor het eerst dat het eiland plannen heeft om de monarchie te vervangen door een republiek.

‘Een beetje ongemakkelijk’

Al langere tijd was koningin Elizabeth als staatshoofd van Barbados een punt van discussie. Het laatste bezoek van de koningin aan het eiland dateert van 1989 en inwoners vonden het staatshoofd niet meer bij Barbados passen. Rond de viering van vijftig jaar onafhankelijkheid beloofde toenmalig premier Freundel Stuart ook al om Elizabeth te vervangen door een president. “Het is een beetje ongemakkelijk om in 2015 als onafhankelijk land nog steeds trouw te zweren aan de Britse koningin”, zo beargumenteerde Stuart.

Barbados zal niet de eerste voormalig Britse kolonie in het Caribische gebied zijn die afscheid neemt van de Britse monarchie. In de jaren zeventig besloten de voormalige koloniën Guyana, Trinidad, Tobago en Dominica over te stappen naar een republiek. Mauritius deed in 1993 als laatste afstand van de Britse koningin. 

Koningin Elizabeth is niet alleen het formele staatshoofd van het Verenigd Koninkrijk, maar ook van vijftien andere landen, onder andere van Canada, Australië en Nieuw-Zeeland. Ze heeft altijd benadrukt dat deze landen vrij zijn in hun keuze en zelf moeten beslissen welke staatsvorm ze aannemen.

Lees ook:
Brits koningshuis lijdt onder besluit Harry en Meghan

Een goede verstaander weet het al. ‘Teleurgesteld’ is ze, de 92-jarige koningin Elizabeth, de grootmoeder van de Britse prins Harry. Daarmee bedoelt ze niet ‘jammer’. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden