Spanningen VS-China

Amerikaanse agenten gaan Chinees consulaat Houston binnen

Amerikaanse agenten forceren de achterdeur van het Chinese consulaat in de Amerikaanse stad Houston.Beeld AP

Federale agenten en lokale ordediensten zijn vrijdag het Chinese consulaat in Houston binnengedrongen. Dat melden Amerikaanse media. Ze deden dat kort nadat het bevel van de Amerikaanse regering tot sluiting van de diplomatieke post van kracht is geworden.

Een aantal zwarte SUV-voertuigen, twee witte bestelwagens en een slotenmaker gingen vrijdagmiddag het terrein op, meldt onder andere nieuwszender CNN. 

De agenten braken de achterdeur van het gebouw open, kort nadat ze aan de andere kant van het consulaat de deur met een hangslot hadden vergrendeld.

Nadat de agenten het gebouw waren binnengegaan, bewaakten twee geüniformeerde beveiligers van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken de deur.

Persbureau Reuters meldt op basis van getuigen dat de staf van het consulaat het gebouw vrijdagmiddag kort na vier uur 's middags lokale tijd (23.00 uur in Nederland) heeft verlaten.

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft nog niet gereageerd op de ontwikkelingen in Houston, net zomin als de Chinese ambassade in Washington.

Donderdag noemde de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo het consulaat een “centrum van spionage en diefstal van intellectueel eigendom”. 

De VS gaven dinsdag opdracht de diplomatieke post in Houston binnen enkele dagen te sluiten. Vrachtwagens reden daarna af en aan om spullen en apparatuur weg te halen. Ook zouden documenten in brand zijn gestoken. China reageerde boos en gaf opdracht het Amerikaanse consulaat in Chengdu te sluiten.

Meer uitleg

De Amerikaanse autoriteiten gaven vrijdag meer uitleg over de achtergronden van de maatregel. De VS weten volgens een functionaris dat diplomatieke missies zich bezighouden met het stelen van informatie en andere schadelijke activiteiten, maar het consulaat in Houston zou het wel erg bont hebben gemaakt en een grens hebben overschreden.

Zo heeft een man uit Singapore toegegeven dat hij in de VS heeft gespioneerd voor China, meldt het Amerikaanse ministerie van Justitie. De man, Jun Wei Yeo, ook bekend als Dickson Yeo, legde volgens het departement via een politiek adviesbureau contacten met Amerikanen die interessant konden zijn. Via hen verzamelde hij informatie die hij aan de Chinese inlichtingendienst doorspeelde. Hij verklaarde zich schuldig in een zaak waarin hij is aangeklaagd voor illegale activiteiten als een buitenlandse agent.

Federale agenten en een slotenmaker proberen de deur te openen.Beeld AP
In een colonne geblindeerde zwarte voertuigen rijden de agenten het terrein van het consulaat binnen. Beeld REUTERS
Agenten zetten de omgeving rond het consulaat in Houston af.Beeld EPA

Lees ook:

Tussen China en VS is het oog om oog, tand om tand

De relatie tussen China en de Verenigde Staten staat onder hoogspanning. Consulaten moeten sluiten en minister Pompeo roept de Chinezen op zich te verzetten tegen de Communistische Partij. Hoe reageert Peking?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden