Kenia

Al-Shabaab valt marinebasis Kenia en Amerikaanse leger aan

Extremisten van terreurorganisatie Al-Shabaab hebben zondag een aanval uitgevoerd op een marinebasis in Kenia. Vier terroristen kwamen om het leven.

De Somalische terreurorganisatie Al-Shabaab heeft zondag een aanval uitgevoerd op een Keniaanse marinebasis. De militaire installatie op Manda-eiland wordt ook door het Amerikaanse leger gebruikt. Bij de aanval zouden een Amerikaans vliegtuig en enkele helikopters zijn verwoest. Of er ook militairen omkwamen, is nog onduidelijk. Wel meldde het Keniaanse leger dat vier terroristen van Al-Shabaab zijn gedood.

Met de aanval raken de soennitische milities van Al-Shabaab behalve een militair-strategisch punt ook de Keniaanse toeristenindustrie in het hart. De getroffen basis ligt slechts vijf kilometer van Lamu-eiland, een populaire vakantiebestemming.

De aanslag komt daags nadat de VS de Iraanse militaire commandant Qassem Soleimani doodden, en Iran zwoer wraak te zullen nemen. Kenianen vrezen daarom dat hun land het strijdtoneel dreigt te worden van het geëscaleerde conflict tussen de VS en Iran. Kenia is al vaker het strijdtoneel geweest voor internationale conflicten. Zo voerde de terreurbeweging Al Qaida ruim twintig jaar geleden een aanval uit op de Amerikaanse ambassade in de Keniaanse hoofdstad Nairobi waarbij meer dan 200 mensen omkwamen.

Tactische allianties 

Al-Shabaab bestaat evenwel uit soennieten terwijl Iran tot de sjia-tak van de islam behoort. De Keniaanse Somalië-kenner Rashid Abdi zegt dan ook via Twitter dat hij niet gelooft dat de aanval verband houdt met de gebeurtenissen in het Midden-Oosten. Maar, voegt hij eraan toe: “Al-Shabaab kan de aanval zo getimed hebben om een signaal af te geven aan Iran dat de beweging openstaat voor tactische allianties.”

Al-Shabaab, dat al ruim tien jaar terreur uitoefent in Somalië, voert met grote regelmaat ook aanslagen uit in Kenia. Ondanks een militaire macht van 20.000 manschappen, samengesteld uit soldaten van de Afrikaanse Unie, en Amerikaanse drone-aanvallen op posities van Al-Shabaab, is de beweging allesbehalve verslagen. Kort na nieuwjaar werden nog twee bussen op het vasteland bij Lamu aangevallen waarbij vier doden vielen.

Lees ook:

Al-Shabaab eist aanslag in Mogadishu op

De moslimextremisten van al-Shabaab hebben de aanslag van zaterdag opgeëist in Mogadishu. Bij die bomaanval in Somalische hoofdstad kwamen 81 mensen om. Ook raakten tientallen mensen gewond.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden