Doodstraf VS

Aantal executies in VS blijft dalen, ondanks eindsprint Trump

Demonstranten in de Amerikaanse staat Indiana roepen de autoriteiten op de doodstraf af te schaffen. Het protest was afgelopen zomer bij het federale complex in Terre Haute waar de executiekamer zich bevindt. Beeld EPA
Demonstranten in de Amerikaanse staat Indiana roepen de autoriteiten op de doodstraf af te schaffen. Het protest was afgelopen zomer bij het federale complex in Terre Haute waar de executiekamer zich bevindt.Beeld EPA

In 2020 zijn in de Verenigde Staten zeventien ter dood veroordeelde mensen daadwerkelijk geëxecuteerd. Dat is het laagste aantal sinds 1991, zo maakte het Death Penalty Information Center bekend. Sinds 1977 wordt de doodstraf weer voltrokken in de VS, met een piek van 100 executies in 1999.

De steun voor de doodstraf neemt in de Verenigde Staten al jaren af, in opiniepeilingen en bij volksvertegenwoordigers in de verschillende staten, die traditiegetrouw de meeste doodsvonnissen voltrekken. Colorado was dit jaar de 22ste staat die hem helemaal afschafte. Een belangrijke reden is dat uit allerlei onderzoek blijkt, dat hij in de praktijk disproportioneel vaak opgelegd wordt aan zwarte Amerikanen, en andere gemarginaliseerde groepen.

De verschillende staten voltrokken in 2020 zeven executies. Dat het totaal aantal toch op zeventien kwam, werd veroorzaakt doordat de federale overheid, tegen de trend in, het programma van executies juist weer hervatte. President Trump beëindigde deze zomer na zeventien jaar een moratorium op federale executies, en sindsdien werden tien ter dood veroordeelden geëxecuteerd.

‘Heel erg buiten de norm’

Ook in de periode tot de inauguratie van Joe Biden op 20 januari zijn er nog verschillende executies gepland. Dat een demissionair president nog executies inboekt, is sinds de negentiende eeuw niet meer gebeurd. “Dat is heel erg buiten de norm”, aldus Ngozi Ndulue van het Death Penalty Information Center.

De verontwaardiging bij activisten tegen de doodstraf is des te groter, omdat Joe Biden al heeft laten weten dat hij eigenlijk af wil van de federale doodstraf. Hij is, net als een groot deel van de Amerikaanse bevolking, in de loop der tijd van mening veranderd. In 1994 was Biden de auteur van een strenge strafwet, die volgens critici zorgde voor een stijging van het aantal Amerikanen dat ter dood veroordeeld werd.

Lees ook:

Executies door regering Trump mogen toch doorgaan

De Amerikaanse regering mag toch vier doodstraffen laten uitvoeren die eerder door een rechtbank in Washington op het laatste moment waren tegengehouden. Het Amerikaanse Hooggerechtshof zette een streep door die beslissing en maakte daarmee de weg vrij voor de uitvoering.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden