Inmenging

Aanklager New York vertrekt, maar onderzoek naar vertrouweling Trump gaat door

Geoffrey Berman stapt op als aanklager in New York. Beeld EPA

Aanklager Geoffrey Berman uit New York vertrekt, nadat minister van justitie William Barr hem wilde ontslaan. Maar Barr komt zelf beschadigd uit de strijd en de onderzoeken van justitie in New York naar bondgenoten van president Donald Trump gaan gewoon door.

Het afgelopen weekend gingen de beschuldigingen over en weer tussen het federale ministerie van justitie in Washington en de aanklagers in New York. Die staan bekend om hun eigenzinnigheid en Berman had zich met name vastgebeten in een onderzoek naar Rudy Giuliani, de advocaat van Trump en voormalig burgemeester van de grootste Amerikaanse stad.

Barr maakte vrijdag onverwacht bekend dat Berman zou opstappen, zonder verdere verklaring. De aanklager reageerde furieus: hij was helemaal niet van plan om te vertrekken en bovendien zou de minister niet eens de bevoegdheid hebben hem weg te sturen. Zaterdagochtend verscheen hij op kantoor, tegen verslaggevers zei hij: “Ik kom hier gewoon mijn werk doen”.

Trump wist van niks

Een paar uur later maakte Barr bekend dat hij Berman had ontslagen, op verzoek van Trump. Die zei desgevraagd echter dat het een zaak van de minister was. “Ik was er niet bij betrokken”, aldus Trump. Barr wilde de voorzitter van de beurswaakhond Jay Clayton, een aanhanger van de president, op Bermans plaats zetten, maar dat stuitte weer op verzet uit de Senaat. Clayton heeft nauwelijks ervaring als aanklager.

Vervolgens ging Barr door de bocht en stemde hij in met Bermans plaatsvervanger Audrey Strauss als nieuwe aanklager. Strauss komt voort uit de New Yorkse school van aanklagers en met haar benoeming lijkt de voortgang van het onderzoek naar Giuliani verzekerd. Dat draait onder meer om zakelijke en politieke contacten van Giuliani in Oekraïne en Turkije. 

Onder de Democraten in Washington gaan nu stemmen op om Barr af te zetten. Maar de kans is erg klein dat de Republikeinen, die de meerderheid hebben in de Senaat, daaraan mee zullen werken.

Lees ook: 

Oekraïne was de politieke speeltuin van Trump-advocaat Rudy Giuliani

De Amerikaanse advocaat Rudy Giuliani bedreef in Oekraïne een soort privé-diplomatie namens president Trump. De mensen die hem daarbij hielpen, staan in de Oekraïense badplaats Odessa als tamelijk schimmig bekend.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden