Afpersing

40 jaar cel voor leider van sextortion-netwerk in Zuid-Korea

Afperser Cho Ju-bin (midden), in maart bij een politiebureau in Seoul.Beeld AFP

De leider van een online-netwerk dat meisjes en jonge vrouwen dwong tot het maken van seksueel expliciete foto’s en video’s is veroordeeld tot veertig jaar cel. De rechtszaak was een van de meest spraakmakende van deze eeuw in Zuid-Korea.

Cho Ju-bin was de belangrijkste figuur in een groep die twee jaar lang chantagetrucs gebruikte om slachtoffers over te halen tot het maken van naaktfoto’s en -video’s. Hij gebruikte online de bijnaam ‘baksa’, wat Koreaans is voor ‘dokter’. De vrouwen werden vooral gechanteerd met persoonlijke informatie die door Cho was verzameld. Hij gebruikte daarvoor verschillende technieken, waaronder het plaatsen van nepvacatures op Twitter. Volgens de rechtbank zijn zeker 74 vrouwen slachtoffer geworden van de seksuele uitbuiting, ook bekend als ‘sextortion’. Onder hen zijn zestien minderjarigen.

Cho en zijn metgezellen verspreidden het vergaarde beeldmateriaal in online chatrooms onder de naam ‘Baksabang’, de ‘dokterskamer’, op de berichtendienst Telegram. Om toegang te krijgen tot deze groepen, moesten leden geld betalen. Zeker 10.000 mensen maakten gebruik van Cho’s chatrooms; sommigen van hen betaalden daarvoor bedragen van omgerekend meer dan duizend euro. De rechter omschreef deze praktijken als ‘virtuele slavernij’.

Toen Cho in maart werd gearresteerd, werd zijn identiteit in eerste instantie geheim gehouden door de politie. Zijn naam werd pas bekendgemaakt nadat vijf miljoen mensen een petitie ondertekenden om zijn identiteit openbaar te maken. Na zijn arrestatie bood Cho zijn verontschuldigingen aan aan zijn slachtoffers. Tegen Koreaanse media zei hij: “Bedankt dat jullie een einde hebben gemaakt aan het leven van deze duivel die niet meer gestopt kon worden.”

In de ban van zedendelicten

Naast Cho hebben nog vijf andere betrokkenen celstraffen gekregen; enkele anderen zitten nog vast. Wie de duizenden leden van de chatrooms waren, is moeilijk te achterhalen, omdat alle transacties werden gedaan in bitcoin. Die digitale geldeenheid is zo goed versleuteld dat transacties nauwelijks terug te voeren zijn naar de betrokken partijen.

Het sextortion-schandaal hield de gemoederen in Zuid-Korea flink bezig sinds de eerste berichtgevingen over de zaak in de Koreaanse media, in de zomer van 2019. Het land is al enkele jaren in de ban van (digitale) zedendelicten; zo zijn er in het afgelopen decennium duizenden mensen gearresteerd vanwege ‘molka’, het stiekem filmen en verspreiden van seksueel getint materiaal. Daarnaast vond in 2019 het Burning Sun-schandaal plaats, waarbij meerdere prominente Zuid-Koreanen, onder wie K-popsterren, werden vervolgd wegens verschillende zedendelicten. 

Naar aanleiding van deze incidenten is de druk op de Koreaanse autoriteiten toegenomen om harder tegen seksuele uitbuiting op te treden. Hoewel de openbaar aanklager levenslang had geëist tegen Cho, leidt zijn hoge gevangenisstraf tot voorzichtig optimisme bij Zuid-Koreaanse vrouwenrechtenorganisaties, meldt de BBC.

Lees ook:

Twee K-pop sterren vallen van hun voetstuk door seksschandalen

Zuid-Koreaanse popmuziek, K-pop, is over de hele wereld populair. Nu twee sterren middelpunt zijn van seksschandalen, dringt de vraag zich op of K-pop meer is dan schone schijn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden