Goedemorgen Onderzoek

Zijn Nederlandse herten de gevaarlijke wolf na al die jaren vergeten?

Een wolf op de Veluwe Beeld Omroep Gelderland / Patrick van Es

Een plastic buisje met 30 milli­liter wolvenurine. De bomen in het Nationaal Park Veluwezoom hingen er vol mee, dankzij de biologen van de Rijksuniversiteit Groningen. Naast elke plasbuis werd een wildcamera bevestigd.

Want na ruim 150 jaar is de wolf (Canis lupus) terug van weggeweest. Op de Veluwe leeft inmiddels een roedel van twee wolven en vijf jongen. Andere dieren moeten aan zijn terugkeer wennen, vooral één van zijn favoriete hapjes: het edelhert. Een vleug wolvenurine ruiken herten al van 300 meter afstand. Ze zouden er onrustig van worden, hun maaltijd voortijdig afkappen of zelfs in paniek wegrennen.

Vol verwachting bekeken de onderzoekers de beelden. En wat bleek? De schijnbaar aanwezige wolf liet de herten volledig koud. Ze keken niet op of om, maar gingen voor het grootste deel rustig door met grazen. Zijn Nederlandse herten de gevaarlijke wolf na al die jaren soms vergeten?

Een edelhert op de Veluwe. Beeld Anp

Dat is niet waarschijnlijk, denken de onderzoekers. Ook Poolse herten, die al jarenlang onophoudelijk met het roofdier samenleven, gaven geen krimp bij de geur van zijn urine. Vermoedelijk verwarden de herten de geur met die van de doodgewone hond. De Canis lupus familiaris is familie van de wolf, en zijn urine is nagenoeg identiek aan die van zijn bloeddorstige tweelingbroer.

De herten zouden een makkelijke prooi zijn wanneer de wolf zich wél vaker in Nederland laat zien. De hoop van de biologen is dat het hert slimmer is dan wij denken. Met een buisje urine maak je hem nog niet gek. Zou hij daarnaast uitwerpselen en een pootafdruk opmerken, een schim in de verte zien of zelfs wolvengehuil horen, dan pas gaat hij zich zorgen maken. Er is dus hoop voor het stressbestendige edelhert.

Lees ook:

Hoe de wolf ons landschap zal veranderen

Als de wolf zich in Nederland vestigt, kan dat grote gevolgen hebben voor de vegetatie. Vooral omdat zijn prooi, het edelhert, zich dan anders gaat gedragen.

Wie is er bang voor de neef van de wolf?

Na de wolf kondigt de goudjakhals zich in rap tempo aan in Nederland. Een symposium met een Oostenrijkse goudjakhalsexpert moet veehouders, terreinbeheerders en jagers geruststellen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden