Complottheorieën

Vijftig twittertrollen verspreidden bewust nepnieuws over corona

Beeld ANP

Het nepnieuws van trollen is gedeeld in duizenden tweets en zorgt ervoor dat discussies over corona ontsporen. 

Ruim vijftig anonieme twitteraccounts hebben de afgelopen maanden bewust onjuiste berichten over het coronavirus gepubliceerd, met als doel onrust te zaaien. Datajournalistiek platform Pointer van KRO NCRV deed onderzoek naar de zogeheten Twitter-trollen en analyseerde ruim 1,7 miljoen tweets.

Trollen willen polariseren, verwarring zaaien en de maatschappij te ontwrichten. Dat doen zij door berichten te publiceren die wantrouwen in de media en de overheid wekken. De reden is vaak ideologisch. Bij de trollen die Pointer aantrof ging het vooral om rechts-extremistische motieven. 

Pointer vond naast de vijftig twittertrollen nog ruim vijfhonderd accounts die trolgedrag vertoonden. Mede dankzij hen kan nepnieuws zich op grote schaal verspreiden. Zo waren de ruim vijfhonderd berichten die Pointer analyseerde het afgelopen half jaar in 12.354 tweets aangehaald. Door al dat nepnieuws kunnen discussies over het virus op sociale media behoorlijk ontsporen.

In een laboratorium gefabriceerd

In de berichten die zijn onderzocht wordt onder meer gesteld dat het coronavirus niet dodelijker is dan een griepvirus. Daarnaast verspreiden trollen berichten waarin wordt geschreven dat het virus in een laboratorium is gefabriceerd, door het 5G-netwerk wordt veroorzaakt of in naam van personen zoals miljardairs George Soros en Bill Gates is ontwikkeld en verspreid om meer vaccins te verkopen.

De Nederlandstalige covidtrollen zijn te herkennen door anonieme gebruikersnamen en profielfoto’s, eenzijdig Twitter-gedrag, en een zeer klein sociaal netwerk. Volgens Pointer is bijna de helft van de trol-accounts aangemaakt na de eerste besmetting door het virus in Nederland. Daarnaast zijn andere accounts juist na lange tijd ‘ontwaakt’ om vanaf het begin van de coronacrisis extreem veel misinformatie over het virus te verspreiden.

Twitter heeft ondertussen actie ondernomen tegen veertien trollen. Hun account is opgeschort of beperkt.

Lees ook:

Het recept voor nepnieuws

Han van der Horst bestudeerde de wortels van nepnieuws en ontdekte patronen in de bereidingswijze van dit soort desinformatie. Wie het zelf wil maken, geeft hij de belangrijkste ingrediënten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden